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09 MARZO - CLUB BLONDIE, SANTIAGO

STGO. PROG FEST 2018

"Firewind y Tony MacAlpine demostraron su virtuosismo en un mar de sonoridades"

Cuando en la ciudad de Santiago, el sol entregaba su máximo antes de marcharse a eso de las 19:00 hrs, el centro de eventos Club Blondie abría sus puertas a los primeros fanáticos que llegaban con anticipación para estar junto a la reja y poder disfrutar de la presentación de la banda soporte, los nacionales Enigma, que tenían el placer de inaugurar los juegos de esta versión 2018 del Stgo Prog Fest, que en una misma jornada traían dos bandas llenas de destreza musical y virtuosismo, por un lado a la banda de power metal griega Firewind liderada por el afamado guitarrista Gus G. y por el otro a la banda en solitario del maestro de las 6 y 7 cuerdas don Tony MacAlpine.

Los encargados de abrir la jornada fueron los nacionales de ENIGMA, banda de Heavy Metal que fue formada en marzo de 1990 en la ciudad de Santiago, que actualmente está formada por Nelson Montenegro en las voces, Alvaro Paci en la guitarra, Sebastián Bello en el bajo y José Antonio Vásquez en la batería. La presentación de la veterana agrupación chilena comenzó a eso de las 19:00 hrs dando un recorrido por sus últimos 4 albums de estudio. La primera muestra de su propuesta vino con el tema "Los 33", que se extrae de su última placa "Irreversible" (2016) y que está inspirada por el viaje del guitarrista fundador Álvaro Paci al epicentro del rescate minero de San José. Carta de presentación que nos ofrecía imponentes riffs y un clima sonoro estruendoso, que confirmaba lo cuanto que pesaba la banda junto a Paulo Domic (ex-Inquisition) en las voces, peso que lo llevaban en kilates. En esta oportunidad el vocalista Nelson Norambuena no estuvo en el escenario, sustituido por Paulo de gran manera. "Sirvientes del dinero", extraída del EP "Espacios Vacíos" (1995), donde mostraron una palestra de aquellos inicios e ideas creativas que surgían en la década de los 90, pero con un toque más refinado, acorde al siglo 21. Luego llegaban temas como "La marcha del Fuego" e "Irreversible", de su último disco "Irreversible", que es lo que los ocupa actualmente. Guitarra, batería y bajo sonaban al unísono en un camino que nos llevaba por distintos sonidos y experimentaciones, que impactaban en el rostro de la gente, como síntoma de aprobación. También pudieron mostrar temas como "Sirvientes del dinero" (del disco Espacios Vacíos) e "Inquisidor" (el album que data de 1995 "Voces Disidentes"). Este último me dejó gratamente sorprendido... Conciertos como este, siempre te bridan la oportunidad de escuchar y conocer a bandas o retomar aquellas que dejaste en el tíntero... Hay bandas que si escucharlas en un disco ya son grandiosas, escucharlas en vivo las engrandece aún más merecidamente... Bien por Enigma, que en tan solo 30 minutos de show, se lucieron con un show preciso que sacaba a flote lo mejor de su repertorio y calidad musical.

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Cuando el reloj marcaba las 20:05 hrs... Un intro épico seguido de una oda de cuerdas resonaba en Club Blondie como preludio a la aparición de Firewind, quienes asaltaron el escenario con "Ode for Leonidas", canción que abre su mas reciente producción "Immortals", un álbum conceptual dedicado a narrar las aventuras del protagonista de 300 y las batallas de Termópilas. La banda es pura adrenalina y todos están de pie aplaudiendo y gritando, con Henning Base, la enigmatica voz detrás de los discos de Metallium, animando la fiesta que acababa de empezar. A continuación "We Defy" resonaba con todo, seguida del ritmo pegajoso y elevado de "Head up High".

Un par de temas de fuego total detona con "Between Heaven and Hell" y "World on Fire", y Club Blondie es abrasado por las llamaradas de puro power metal de alta manufactura. En todas las canciones, y cuando digo, de verdad que fue en todas, de inicio a fin, había un momento para que Gus G se adelante al frente usando todo el espacio del escenario de una esquina a otra, y con las luces sobre él, deleitara a sus seguidores con un solo voluminoso. Muy narcisista y egolatra dirán algunos, pero si has tocado con leyendas como Ozzy o Arch Enemy y fuiste seleccionado en el 2003 por la revista japonesa Bang! como el tercer mejor guitarrista del mundo, puedes darte ese lujo. Y si de muestras de virtuosismo hablamos, "The Fire and the Fury" es brutal: Un tema instrumental donde cada músico demuestra sus mejores artes y deslumbra con su técnica individual en una canción realmente suprema. Mientras que Gus G realizó una actuación ejemplar en la guitarra, su colega Bob Katsionis no se quedó atrás. Dividido entre los deberes de la guitarra y el teclado, Bob estaba en los puntos incluso tocando los dos instrumentos simultáneamente. Ambos músicos brillaron durante 'The Fire and the Fury', que resultó ser uno de los mejores momentos de su set.

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Era el turno de interpretar un nuevo tema de su último album "Immortals", momento de escuchar "Hands Of Time", Power Metal en estado puro, imbuido de relucientes melodías de guitarra, que a pesar de su juventud discográfica, varios en el público corearon, transformandolo en un nuevo favorito. "Wars of Ages" continua narrando las aventuras de los espartanos y cada vez mas la noche se vuelve un hervidero de emociones. “Lamentamos mucho haber estado ausentes tanto tiempo, pero no volvera a pasar” promete Gus G al microfono y todos claro le aplauden: El es el consentido de la noche y viene de muy buen humor, bromeando incluso con el hecho de que la banda es algo asi como la union europea por tener griegos, alemanes y belgas en su alineación.

El momento de melancolia llegó con "Lady of a 1000 sorrows", la infaltable power balada de los conciertos de este tipo. La flama de Firewind siguió potente pero el tiempo de que se extinga iba llegando, pero lo hizo como un sol radiante y en eclosión con un cierre de locura con temas como "Mercenary Man", "Tyranny" y "I am the Anger" que dieron fin a la noche de los griegos, pero antes de decir definitivamente adiós, Gus pregunta si querían una más, a lo que la fanaticada responde con un rotundo si... Se tenían bien guardada, una de las favoritas para el final; "Falling to Pieces" del disco "Allegiance" (2006), que brindó ese último trago dulce para celebrar el debut de los griegos que finalmente se hizo realidad. El fuego finalmente se extinguió pero dejando a su paso las cenizas de una batalla inolvidable donde no hubo perdedor: Bandas y público fueron los ganadores al vivir en comunión una noche de metal inolvidable. En la memoria quedará cuando Gus sorprendió a todos, bajando donde se encontraba la masa, para compartir cara a cara con sus fieles seguidores, mientras tocaba de manera majestuosa su guitarra. Se le veía contento ante un publico respetuoso que compartió sonrisas y experiencias entorno a un círculo espontaneo, momentos que no se olvidarán...

Firewind presentó un espectáculo fantástico para un público pequeño pero dedicado, lo que demuestra que todavía hay sonidos frescos en el heavy metal clásico, mientras que las canciones viejas patean tan duro como cuando lo escuchábamos por primera vez. Firewind organizó una gran noche de estreno en tierras nacionales y eligió una buena lista de temas variados para la gira. La banda hizo un buen espectáculo y Gus G estaba en una forma electrizante.

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Tony MacAlpine demostró que no se necesita un vocalista, cuando tienes en el escenario a tres grandes músicos interpretando bellezas musicales de magna calidad y eficiencia... Tony y sus más de 30 años, lo avalan y es prenda de garantía, de que no necesita ser parte de otra banda para sorprender y dejar su propia huella... Trás su dura batalla contra el cáncer de colon el año 2015 y su duro golpe trás ser diagnosticada de cancer de mama su esposa, Tony volvió junto a un nuevo album que lo ha llevado a pisar los más diversos escenarios... Chile por tradición no es la casa de las bandas instrumentales, pero como todos, tienen su nicho y público selecto que lo vienen siguiendo durante años.... Bonita manera de volver y la dicha que me inunda de haberlo visto en vivo más fuerte y sólido que nunca.

A eso de las 21:30 hrs el trío de músicos comandado por el gran Tony subió al escenario para hacer un recorrido por sus temas más celebres, temas que permanecen en la retina... Melodía y virtuosismo se vuelven en un vicio para los oídos. En medio de un fondo de luces azuladas, la banda del maestro comenzó con una intro de su propia marca, donde Tony hace uso de su instrumento como introducción a uno de sus temas de su último album "Death of Roses" (2017)... Se trataba del single "Chrome Castles", en donde las luces se tornaron y mezclaron entre luces rojas y amarillas, amaneciendo en un azul púrpura, acompañamiento perfecto para dicha sonoridad salida de esas composiciones magistrales nota por nota. Luego pasaron temas como "Epic", "Autumn Lords" y "Tears of Sahara", canciones de su increíble album en solitario "Maximum Security" (1987). Tony y compañía rotaron de un lado a otro dentro del escenario para hacer esa complicidad mágica que no siempre se da con la audiencia, sobretodo cuando muchos de ellos venían solo por Firewind... Tony es un monstruo, que soluciona todo con cada riff que derrocha y saca a flote, mención especial para el bajista Peter Griffin y el baterista Gergo Norlai, que mas que acompañantes y guias musicales, se transformaron en protagonistas y fueron parte esencial del sonido y lucidez de Tony... El bajo sonó increíble y la batería fue amiga íntima de la guitarra, ambos aportaron su ritmo y base de manera impecable, se nota que también son dos títanes llenos de experiencia en la escena, solo busca sus nombres, y sabrás de su amplia trayectoria.

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Entre un mar de emociones llegaron a nuestro oídos "Key of the City", "Time and Test" y "Kings Cup". Siguiendo la tónica de mostrar lo mejor de su icónico disco "Maximum Security", que el año pasado celebró su 30 aniversario. Canciones que calan en la memoria y en lo más fondo de los más fieles seguidores, que pudieron ver los inicios de Tony dando pasos agigantados dentro de la escena. Antes de llegar al último par de temas, teníamos que escuchar "Sacred Wonder", "Dream State" y "Porcelain Doll", que daban el recorrido final por aquel gran album que data del año 1987. Que más podemos agregar que no sea para engrandecer más el nombre de Tony? Hay cosas que simplemente no se pueden comentar, solo tienes que asistir a su shows, observar atentamente y dejarte llevar progresivamente a medida que viajas en una montaña rusa de sensaciones gratas que culminan con una sonrisa en la cara...

Para finalizar su presentación en tierras nacionales, el trío instrumental nos tenía guardado para el cierre, los temas "Concrete Gardens" y "Napoleon Puppets", los cuales me resulta imposible no recordar en su presentación en video por medio del canal de youtube EMGtv, sesiones de grabación muy cercanas y que demostraban en las tablas a grandes músicos acompañando al maestro de las cuerdas. Mezcla rítmica ideal para no decir adiós, sino que un hasta pronto... Aquellos que no habíamos tenido el placer de ver en vivo el virtuosismo de este guitarrista estrella, nos dejó con gusto a poco, pero entendemos que era parte de un festival... Sin duda habrá una revancha para vovlerlo a ver, y quién sabe, quizás de la mano de un nuevo album!

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Set-List de Enigma:

01. Los 33
02. Sirvientes del dinero
03. La marcha del Fuego
04. Héroes
05. Irreversibles
06. Inquisidor

Set-list de Firewind:

01. Ode to Leonidas
02. We Defy
03. Few against many
04. Between Heaven and Hell
05. World on fire
06. Fire and Fury
07. Hands of time
08. Lady of 1000 Sorrows 09. Mercenary man
10. Tyranny
ENCORE:
11. Falling to Pieces


Set-list de Tony MacAlpine:

Intro
01. Chrome Castle
02. Epic
03. Autumn Lords
04. Tears of Sahara
05. Key of the City
06. Time and Test
07. Kings cup
08. Sacred Wonder
09. Dream State
10. Porcelain doll
11. Concrete Gardens
12. Napoleon Puppets




Reseña escrita por Jacob Giordano Vadi.
Fotografías tomadas por Cristian Quiróz Hernández.



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