REVIEWS CD

Julio 2018

SPOCK´S BEARD - "Noise Floor" - 2018
9 / 10

SPOCKSBEARDTen piedad de Thomas Waber. Como director de la discográfica InsideOut Music, que está a cargo del lanzamiento del nuevo álbum de Spock's Beard, según los informes, Thomas tuvo el poco envidiable trabajo de elegir qué canciones se cortaban para el disco principal del nuevo álbum y cuáles fueron relegadas al EP. Desafortunadamente para Thomas, de una docena de canciones que estaban compitiendo por la atención, ninguna de ellas era un fracaso o sobresalía como un pulgar dolorido para ser excluido del álbum principal. Afortunadamente, la carga de Thomas es nuestra ganancia, y finalmente se vuelve irrelevante porque todas las versiones del nuevo lanzamiento de Spock incluyen el EP extra. Las doce gemas serán tuyas y no querrás perderte una sola.

Noise Floor es el álbum número tres para Spock's 3.0, refiriéndose a la tercera encarnación de la banda con un nuevo cantante principal. Tras las partidas de Neal Morse y Nick D'Virgilio como los frontmen anteriores, Ted Leonard tomó con confianza las riendas con Brief Nocturnes y Dreamless Sleep en 2013. Los fanáticos de ese álbum encontrarán mucho que amar en este nuevo lanzamiento. De hecho, Ted sigue siendo la estrella del espectáculo, lo que es toda una hazaña, dados sus predecesores y la musicalidad estelar proporcionada por esta banda con experiencia. Sin embargo, el personal presenta un cambio destacado de los dos álbumes anteriores: el baterista y vocalista Jimmy Keegan está ausente. Grandes zapatos para llenar, y la única solución lógica (para bromear con el tocayo de la banda) es volver a sus raíces y traer de vuelta al miembro original Nick D'Virgilio. Tristemente, el horario actual de Nick no le permite la posibilidad de ser oficialmente un miembro de la banda a tiempo completo (y es probable que no pueda hacer una gira con ellos en un futuro cercano), pero no lo sabría por escuchar su actuación en este álbum. Como de costumbre, él se desmaya y regresa al pliegue de Spock a la perfección. Es el primer álbum en el que Ted ha presentado a Nick con la batería, pero se siente tan natural como si siempre hubiera sido de la alineación.

Como era de esperar, la producción está inmaculada gracias al ingeniero Rich Mouser y las habilidades colectivas de estudio de la banda. No encontrarás una banda sonora más fina gracias al conocimiento de Rich sobre el estilo de tocar de los miembros y cómo sacar sus mejores actuaciones. Gran parte de la grabación se realizó en el "trabajo diario" de Nick, Sweetwater Studios, por lo que probablemente tenían todos los juguetes que podían desear de forma inmediata. La composición es fuerte en todo momento, proporcionada por los miembros de la banda y sus colaboradores habituales John Boegehold y Stan Ausmus. Ninguno de los materiales aquí puede alcanzar las 10 mejores canciones de Spock de todos los tiempos, pero todas se ubican en un rango entre bueno y excelente que permanecerá en tu lista de reproducción activa durante bastante tiempo. Al igual que con la mayoría del buen rock progresivo, el álbum crecerá en ti con repetidas audiciones y al girar en la #4, quedarás enganchado.

Muchos fanáticos habrán escuchado inicialmente el primer single que abre el álbum, "To Breathe Another Day". Para aquellos que se preguntan si el resto del álbum sigue un estilo similar, este poderoso rockero es un punto de partida accesible, pero también es la canción menos interesante del álbum, musicalmente hablando. Spock's es mucho más que una banda de acordes de poder y, afortunadamente, después de esta salva inicial, hay una gran cantidad de material estrafalario prog-rock por delante. "What Becomes of Me" comienza a recorrer ese camino con el inimitable bajo de Dave Meros, pero no es hasta la tercera pista, "Somebody's Home", cuando el álbum comienza a despegar hacia la estratosfera de Spock y continúa durante el resto del álbum. Ted con frecuencia destaca en coros fuertes con vocales extendidas, y esta pista es un excelente ejemplo para que sus cuerdas vocales se extiendan, ya que las guitarras acústicas se mezclan con violines y cello antes de que el bajo y la guitarra eléctrica reinventen el tema principal.

El siguiente es uno de los aspectos más destacados del álbum, "Have We All Gone Crazy Yet", que emplea un motivo clásico de Beard: para presentar un tema recurrente simple que se profundiza con cada repetición. Alan Morse brilla con sus singulares solos de guitarra eléctrica. Aunque esta es la canción más larga del álbum, llega a los 8 minutos. En lo que se refiere a las epopeyas extendidas, este álbum literalmente se queda corto, pero no se puede negar que el material es más accesible, muy pegadizo y aún presenta gran parte del prog épico por el que la banda es conocida. "So This is Life" respira aire fresco en el catálogo de Spock's Beard, alojado en algún lugar entre Jellyfish y Neil Young. Con capas ricas en voces armónicas, también presenta una intoxicante guitarra solista de Alan Morse. Esta hermosa balada sería un contendiente sorpresa para un single de éxito y es uno de los tesoros más dulces que se encuentran en Noise Floor.

Volviendo al clásico sonido de Spock, "One So Wise" toca todas las notas correctas y es un tour de force de rock progresivo. La canción conserva la mayor parte de todo lo que los fans han llegado a amar en la banda, incluidos los solos de guitarra y el teclado abrasador, y es otro punto culminante del álbum. De alguna manera, carece de cualquier coro memorable, pero eso no impide que Ted llore como si fuera un clásico perdido de Kansas. Para encontrar el coro más fuerte del álbum, tenemos que ir a "Bulletproof", que permanecerá en tu cabeza durante días. De nuevo, la influencia de Jellyfish está presente en esta canción tan triunfante. Sin embargo, este sencillo corto ha sido relegado extrañamente al disco de bonificación, por lo que es probable que no llegue a las ondas de radio en el corto plazo, lo que es una pena. Lo mismo podría decirse de "Vault", que mezcla trituración eléctrica, órgano en cascada y riff acústico para una canción pop/prog única, pero aparentemente no es suficiente para asegurar un lugar en el álbum principal.

Hay dos salidas instrumentales geniales en el disco doble, aunque es difícil decidir cuál es más satisfactorio. Es seguro decir que la banda tuvo un buen entrenamiento jugando con su "Caja de arañas" y bonus track "Armageddon Nervous". Nick demuestra que tiene las cuerdas para estar de nuevo en el asiento caliente, y Ryo también destaca especialmente en su variedad de teclados rockin'. Déjale a The Beard terminar un álbum con una pista llamada... "Beginnings". Es un final trascendente con una arpegiación casi "Afterglow". Las voces altísimas de Ted terminan el álbum en una nota edificante, las guitarras de Alan se difuminan en el éter cósmico durante los últimos segundos.

Lo que nos devuelve al principio también... ¿cómo elegir qué canciones están en el "álbum principal" y cuáles están en el "bonus EP"? Y por qué dividirlos en absoluto, teniendo en cuenta que el tiempo total de ejecución cabría fácilmente en un disco, la mayoría de las canciones son igualmente fuertes, y este no es un álbum conceptual que exigiría que las pistas adicionales se separen del concepto principal de las canciones (como en "The Incident" de Porcupine Tree)? Es probable que sea puramente una decisión basada en el flujo, con la idea de que un álbum más corto y conciso de 50 minutos será más fácil de abarcar para un oyente medio que un disco único de 70 minutos en expansión. Lo suficientemente justo. Lo que nos lleva de vuelta a Thomas, que tuvo que decidir qué va a dónde... incluso si el por qué está algo oscurecido. La solución simple es dejar atrás el "por qué" y disfrutar de toda la maravillosa música presentada. A medida que Spock's Beard sigue impresionando después de 13 álbumes de estudio, felizmente nada de este "ruido" merece el piso de la sala de la corte.

Realizado por Walter Pastene.



Tracklist:

Disco 1 - Noise Floor
01. To Breathe Another Day
02. What Becomes Of Me
03. Somebody's Home
04. Have We All Gone Crazy Yet
05. So This Is Life
06. One So Wise
07. Box Of Spiders
08. Beginnings
Disco 2 - Cutting Room Floor
01. Days We'll Remember
02. Bulletproof
03. Vault
04. Armageddon Nervous

Formación:

Alan Morse - Guitarra/Vocales
Dave Meros - Bajo/Vocales
Ryo Okumoto - Teclados
Ted Leonard - Vocalista



Más información:
https://www.facebook.com/spocksbeard/