ZUBEROA

ENTREVISTA CON LA BANDA SERBIA DESPOT

Muchas veces solemos enfocarnos en los discos y bandas que los medios grandes y los sellos discográficos quieren que escuchemos y olvidamos escudriñar la escena un poco más subterránea donde podremos encontrar muchas joyas, propuestas diferentes y variadas. El Metal es un género muy universal donde la barrera del lenguaje nunca ha sido una limitante. Podemos encontrar por todos los continentes bandas realizando buena música en su lengua materna así como en lengua inglesa, pero más allá de todo eso en cada lugar encontramos siempre propuestas interesantes y con un estilo propio de su lugar de origen. Despot nos propone un estilo diferente en muchos aspectos pero sin salirse de la línea Heavy Metal. Una banda cuya temática tanto lirica como musical nos transporta a los días gloriosos del Reino Serbio. Es un honor y una verdadera dicha para Headbangers Latinoamerica tener la oportunidad de charlar con Aca Celtic, líder de esta formidable banda. Un hombre multifacético y de mucha inteligencia, quien nos comenta sobre el primer trabajo de la banda, planes a futuro y sobre sus proyectos personales, todos ellos muy interesantes y que reflejan el rasgo afable y cultural de este infatigable y visionario músico. Somos orgullosamente el primer medio en todo el continente americano en conversar con Despot.

HL: Es un verdadero placer para Headbangers Latinoamerica poder conversar contigo y que nos cuentes un poco sobre tus trabajos. Para comenzar podrías por favor hablarnos un poco sobre Despot y cómo inició el proyecto.

ACA: Hola a todos. Antes que todo, me gustaría dar las gracias por el apoyo y decir que ¡es un verdadero placer para mí introducir a Despot a los fans latinoamericanos! Sé que contamos con una base de fans en Latinoamérica porque recibimos mensajes personales, grandes reseñas y retroalimentación. Bueno, la historia de Despot comenzó en 1986 cuando la banda se fundó pero tuvimos sólo unos pocos conciertos y muchas ideas que no se llegaron a concretar en ese momento. Desde entonces hasta los 2000 todos los que tocaron en la primera alineación de la banda hicieron diferentes cosas con su vida, incluyéndome a mí, pero soy el único que ha permanecido en la música y en el escenario. 27 años después cuando conocí otras personas que compartían las mismas ideas y cuando vimos que podíamos y queríamos hacer algo fuera de nuestras bandas primarias ¡lo hicimos! Y ese fue el nacimiento de nuestro primer álbum. Debo decir que Despot es mi necesidad y no sólo el deseo de hacer algo pues quería hacer mi proyecto de Heavy Metal sin importar lo demás. Despot fue siempre parte de mí así como lo es Orthodox Celts y eso es seguro.

HL: Provienes de Othodox Celts, una banda de música folk irlandés con ciertos tintes Rock, ¿Cómo fuiste recibido por los metalheads y también cómo reaccionaron los fans de Orthodox Celts al verte ahora liderando una banda de Metal?

ACA: Los fans de Orthodox Celts son una audiencia muy leal, comprensible y nos dan mucho apoyo además que siempre han sabido que soy metalero. Esa es la razón por la cual tenemos todo de tipo de amantes de la música frente a nosotros, metaleros, punks, skins, mods... ¡todos ellos literalmente! Muchos de ellos sabían que tendría que hacer algo aparte de Orthodox Celts pero, honestamente, hubo cierta confusión al inicio pero nada inesperado. Realmente nada cambió, hemos logrado otros fans que nunca habían escuchado Orthodox Celts antes porque escuchaban sólo Metal. Ahora ellos escuchan Orthodox Celts también y la reacción de los fans de corazón de Orthodox Celts ¡fue increíblemente positiva!

HL: Has estado ya por 20 años dentro de Orthodox Celts y la banda se ha convertido en un ícono y una gran influencia en la escena Rock local, pero, ¿cuánto de Orthodox Celts podemos encontrar en Despot, y a la vez, cuánto de Despot encontramos en Orthodox Celts?

ACA: Me gusta decir que Orthodox Celts es una banda de Heavy Metal que no luce como tal. Lo mismo puedo decir de Despot pero de manera opuesta. Ya sabes, Heavy Metal es mucho más que sólo una categoría de música para mí, pero no quiero sonar como un filósofo aquí. Considerándolo todo, Orthodox Celts es una banda de Rock Celta con una actitud Heavy Metal y Despot es una banda de Epic Power Metal lo cual significa que debemos tener algo de folk y etno en nuestro sonido.

HL: El proyecto nació con diferentes músicos que ya habían forjado un nombre dentro de la escena serbia al unir fuerzas con algunos músicos de Alogia, ¿esto ayudó a conseguir el apoyo de Miner Records o comenzaron desde abajo?

ACA: He conocido a la gente de Miner Records por décadas y esta era una gran oportunidad de hacer algo que soñamos veinte años atrás o más. Hicimos trato en cinco minutos. Eso fue todo lo que nos tomó conversar acerca de nuestro contrato y condiciones. Milan Von Stone conoce lo que pienso y cómo pienso y puedo decir lo mismo de él así que fue fácíl y sencillo. Puedo asegurarte que comenzamos como cualquier otra banda con su álbum debut pero con un poco más de confianza en el éxito de Despot.

HL: ¿Cómo ha sido la recepción del álbum debut de la banda por parte del público tanto serbio como de países alrededor? ¿Ha sido lo que esperaban o superó las expectativas?

ACA: No esperaba nada sólo hice lo que debía hacer. Estas canciones estuvieron en mi interior por mucho tiempo y estaban ansiosas por salir. Pienso que haría lo mismo incluso si me hubiesen dicho que nunca haríamos algo con ellas. ¡La recepción fue más que excelente! Las primeras reacciones vinieron, si recuerdo bien, de Perú y Chile, luego de Estados Unidos y unos días después de nuestra audiencia acá. Todo fue más allá de mis expectativas más locas si acaso tuve alguna.

HL: La banda habla mucho sobre historia serbia en sus letras. ¿Cuál tema en particular consideras que define perfectamente el mensaje y concepto de Despot?

ACA: ¡Esa es la pregunta más difícil que podrías preguntar! El álbum mismo es conceptual. Me inclinaría por tres cosas: Nunca olvides tu historia y tu propia sangre - "Tamo (Gde Samuju Vukovi)"; Sacrifícate tú mismo por aquellos que más amas - "I Have To Die To Stay Alive" en "With The Cross Upon My heart (1389)"; y, finalmente, levantate orgullosamente y acepta tu destino – "The Despot's Fate". La cual, de hecho, es una explicación de que trata todo mientras cuenta la historia de uno de los grandes reyes serbios más amados, ¡El Gran Déspota Stefan Lazarević! "The Man Of A Thousand Names" Es una canción totalmente metafísica y creoque no necesito explicar más. ¡Es muy obvio quien habla a través de mí! Así que, como puedes ver, es muy complejo explicar Despot en sólo unas pocas palabras.

HL: El álbum lo componen 7 temas de los cuales 2 son en serbio, Tamo (Gde samuju vukovi) y Kraljević i prosjak. ¿A qué se debe la inclusión de estos temas en tu lengua materna y podrías contarnos un poco sobre qué tratan?

ACA: "Tamo (Gde Samuju Vukovi)", (“Ahí (Donde Los Lobos Están Solos)”) es la historia del éxodo serbio desde Kosovo, la tierra sagrada serbia, y "Kraljević I Prosjak" (“El Rey y el mendigo) es sobre la rueda de la fortuna y cuenta la historia del encarcelamiento del Déspota Stefan tras la batalla de Angora. Debes saber que también hemos hecho versiones en inglés pero con pequeñas variaciones en las letras para realizar una buena adaptación e incluso los títulos serán diferentes "Here (Where The Wolves Howl Their Songs)" y "The Hero Of Our Future". Confío que ambas versiones serán lanzadas como lados B del siguiente sencillo o, tal vez, como bonus tracks en la edición de coleccionista del primer álbum o, quizá, incluso ¡en el siguiente disco!

HL: Tamo (Gde samuju vukovi) cuenta con un video promocional, ¿Cómo fue la grabación y hay posibilidades de tener algún otro video y qué tema te gustaría que fuese?

ACA: ¡La grabación fue grandiosa! La gente del fuerte Smederevo, donde fue grabado, reconoció el significado de la canción y que necesitaba que algo fuese hecho en esa dirección y nos dieron el día entero para hacer el video. Debo agradecerle muchísimo a toda esa gente. Hablando de otros videos, Pienso que haremos algo para el siguiente sencillo y siguiente álbum cuando llegue el tiempo de hacerlo. Por ahora, puedo decirte que comenzaremos a trabajar en el segundo álbum muy pronto y la mayoría de los temas estarán relacionados con la primera guerra mundial y la heroica y épica saga de la armada serbia y ¡las grandes batallas de nuestro tiempo!

HL: En el álbum vemos que los integrantes toman el nombre de A man of a thousands sticks, picks, strings and voices. Esto tiene que ver con el tema A man of a Thousand Names. ¿Podrías contarnos un poco sobre ello y cómo nació la idea?

ACA: Al principio, queríamos permanecer en el misterio sólo para ver si la gente nos reconocía en este nuevo sonido ¡y la mayoría no lo hizo! Lo cual no es tan sorprendente pues acá canto muy diferente que en Orthodox Celts. Tambien, no queríamos causar confusión pues estábamos girando y haciendo álbumes con nuestras bandas principales cuando el sencillo fue lanzado. Yo di la idea, los demás aceptaron y así sucedió. "The Man Of A Thousand Names" fue la primera canción que lanzamos y fue en la Radio Nacional de Belgrado 1 el 12 de diciembre de 2008.

HL: Hablando un poco sobre A Man of a Thousand Names, a título personal me parece uno de los temas más sólidos y musicalmente hablando de los más heavy del disco. Riffs poderosos, solos de gran calidad pero me llama la atención el sonido que tiene tu voz en particular en ese tema con coros un poco más melódicos. ¿Qué podrías contarnos sobre ello?

ACA: ¡Gracias por tus palabras! Créelo o no, ninguna de estas canciones necesitaron más de dos tomas para ser grabadas. Así que, sólo puedo decir que, lo que sea que tú reconozcas es mi verdadero yo. También, todos los coros son míos así que podemos decir que es cantada por Aca Celtic y el coro de Aca ja ja ja

HL: El disco está rodeado de una atmósfera folk que se complementa con la historia y concepto del disco de gran manera, sin embargo el uso de estos sonidos no es excesivo sino que el álbum conserva un sonido bastante heavy. ¿Priorizar el sonido heavy en el disco por sobre el folk fue algo premeditado o se dio durante la composición?

ACA: No nos cargamos a nosotros mismos premeditando como debía sonar una canción en particular. Sólo nos dejamos llevar por nuestros sentimientos. Y, personalmente, creo que es la única forma de hacer las cosas de manera correcta. De hecho, la primera impresión fue lo más vital. Y, sobre todo, cuando yo presentaba las letras a los demás instantáneamente escuchábamos la música y el 90% de nuestros pensamientos y lo que escuchábamos en nuestras cabezas en el momento eran las mismas o similares. Lo único en lo que debíamos pensar después era en la instrumentalización para la canción correcta pero, a cuanto persona le pedía formar parte de nuestro álbum estaba más que encantada de hacerlo. Así que diría que nuestras canciones suenan como tal porque debían sonar así.

ZUBEROA HL: Miner Records acaba de lanzar la edición limitada en vinilo del disco recién el primer día de este año 2015. ¿Cuáles son las expectativas que tiene la banda y a qué cantidad está limitado el tiraje?

ACA: La edición en vinyl está estrictamente limitada a 150 copias. Las expectativas son que los verdaderos amantes de la música, quienes nunca olvidaron el sonido análogo y quienes saben cómo disfrutar el ritual completo de escuchar música de los disco de vinyl finalmente completarán su pasión. ¡Como yo mismo! Y, debo decir que, tengo que agradecer nuevamente a Milan Von Stone por hacer mi sueño de lanzar la copia en vinilo una realidad.

HL: Europa ha sido históricamente el mayor semillero de bandas de Metal, pero pareciera que la Europa del Este se ha quedado un poco rezagada, al menos en cuanto a distribución porque bandas de calidad hay de sobra. ¿A qué atribuirías que esto suceda?

ACA: Ahhh... Es lo mismo con lo que Latinoamérica está luchando. La economía, la brutal y cruel economía. Digo, es fácil encontrar muy buenas bandas aquí con grandes ideas y grandes shows pero, ¿quién los verá? La audiencia local. Dirás que es más fácil que nunca distribuir tu música a través de internet y youtube, particularmente, pero debes saber lo que estás buscando si quieres encontrarlas. Y, aparte de eso, cuando una banda finalmente tiene la atención de una agencia o algún manager, él necesita llevarlos a Gran Bretaña, Estados Unidos o Alemania y eso requiere una cantidad de dinero que nadie acá puede pagar. Prácticamente debes mudarte allá, donde sea, y tocar bajo las órdenes de alguien más. Así que no tienes oportunidades reales en comparación a cualquier banda de un gran mercado a menos que seas alguien realmente extraordinario que será apoyado completamente desde el mismo inicio o que tengas un capital inicial para comenzar la historia por ti mismo. Sólo imagina, porque alguien apoyaría una banda de, por decir algo, Moldavia si hay una banda con un sonido similar en, digamos, Holanda. Es más barato hacer algo con estos holandeses incluso si son peores que los Moldavos. Escandinavia, y particularmente Finlandia, es la historia por sí misma, pero ahí el Heavy Metal es parte de su tradición. Así que debes estar listo para batalla siempre, donde sea y como sea, creer y confiar en ti mismo primero.

HL: Aparte de cantar en Despot y Orthodox Celts también tienes un show de radio y estás trabajando en la edición de un libro. Eres un hombre muy ocupado ¿A man of a thousand Works? Cuéntanos un poco sobre este proyecto y tus trabajos fuera de la escena musical.

ACA: Quizá esté haciendo mucho más de lo que realmente puedo hacer en estos momentos pero así es como lo hago. Sí, trabajo para la Radio Nacional Belgradro 1 y puedo orgullosamente decir que mi show llamado “Rockumentary” es el único show en cualquier estación de radio serbia con frecuencia nacional donde puedes escuchar Heavy Metal así como todos los demás géneros. El único criterio para que algo salga al aire en mi show es que sea buena música. También estoy tratando de finalizar la historia para mi libro el cual comencé unos años atrás pero, ya sabes, necesitas estar solo por un buen tiempo para escribir un libro apropiado, así que creo que le tomará un poco más de tiempo. Además, haré un libro de una historia de hadas para nuestros hijos, basado en la mitología eslava, escrito en “cuatro manos” con mi amigo escritor Miloš Petković. Estos días estoy preparándome para formar parte de la película llamada "Perunov Hroničar" (“Las crónicas de Perun”) basado en el libro de mayor éxito de Miloš del mismo nombre, donde haré el rol de un antiguo sacerdote eslavo o, mejor dicho, un Druida. También, espero que el nuevo video de Orthodox Celts salga al aire en estos próximos días para la canción “One” (No es cover de Metallica ja ja ja) y finalizar el nuevo álbum. En las próximas semanas comenzaré a componer la música para la película "Odbrana Beograda 1914-1915" (“La defensa de Belgrado 1914-1915”) con Despot y tengo muchas ideas para el siguiente álbum. ¿A man of a thousand Works? ¡Tal vez tengas razón! ¡No soy normal!

HL: ¿Qué posibilidades hay que el disco sea distribuido a nivel latinoamericano o incluso alguna gira por Latinoamérica?

ACA: Algunos movimientos han sido ya hechos en esa dirección por parte de Miner Records ya que ha conversado con algunos distribuidores latinoamericanos para llevar todo el catálogo no sólo Despot. Y creo que ya se han obtenido algunos resultados. No puedo estar seguro al 100% pero hay algunos medios de obtener tu copia del álbum de Despot. Como sea, ordenar en línea es siempre una buena oportunidad de asegurarte que tendrás exactamente lo que quieres. Hablando sobre la gira… Puedo decir que Latinoamérica y Japón son mis mayores anhelos si me preguntas cuál es el lugar donde más me gustaría tocar. Las posibilidades de hacerlo, para ser honesto, son muy escazas. No se trata realmente del dinero por nuestra parte sino por el show que traemos con nosotros y, aparte de eso, la mayor parte del tiempo estamos girando con nuestras bandas principales así que hay un problema de tiempo también. Espero que en un futuro cercano tengamos la oportunidad y estemos listos para visitarlos con un setlist completo y todo el glamour que el show de Despot debe traer y entregar.

HL: Ha sido un verdadero honor para Headbangers Latinoamerica conversar contigo y conocer un poco más sobre Despot. ¿Qué mensaje te gustaría enviarle a los fans?

ACA: ¡El placer es todo mío! Todo lo que quiero decir es: ¡Manténganse orgullosos como siempre lo han sido, orgullosos de sus ancestros y orgullosos de ser quienes son! Y, por supuesto, ¡Stay Metal! ¡Nos vemos en algún lugar en el camino! ¡Saludos!

Entrevista realizada por Edwin Martinez.



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