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ENTREVISTA CON RONNIE ROMERO (LORDS OF BLACK)

Tuvimos la oportunidad de charlar con una de las voces mas talentosas de la escena mundial del heavy metal; por muchos comparada con la icónica voz de la leyenda Ronnie James Dio... Ronnie Romero, cantante de origen chileno que hace patria en España, formando parte del supergrupo Lords of Black, y actualmente haciendo noticia por formar parte del mítico regreso de Rainbow; una tarea nada facil de llevar, pero no cabe duda que es el indicado de personificar y liderar ese nombre histórico de la música... A continuación te invitamos a leer nuestra extensa y completa entrevista con Ronnie, donde platicamos de sus inicios, el exitoso presente de Lords of Black, sus nuevos desafíos, y su conexión con América Latina!



HL: Ronnie cuéntanos como nace la idea de formar el proyecto Lords of Black... Cual fue el primer pensamiento que se les vino a la cabeza al querer formar un súper grupo?

RONNIE: Tony y yo nos conocimos en un concierto tributo a Dio en Madrid hace 4 años. Desde que nos conocimos supimos que teníamos que trabajar juntos, porque coincidimos en muchas cosas, en como vemos la música, en la forma de trabajar. Lo que pasa es que por ese entonces estábamos ambos en bandas distintas, así es que mantuvimos el contacto hasta que quedamos libres de nuestros respectivos compromisos. Realmente no es que estuviésemos pensando en un “super grupo”, simplemente queríamos hacer las cosas lo mejor posible desde el principio, creo que esa es nuestra principal característica como banda, apuntamos alto siempre.

LORDS2HL: Que alineación por el amor de dios! El guitarrista Tony Hernando y el batería Andy C., Ronnie Romero en las voces y la más reciente incorporación, el bajista Javier García... Como se concretó la reunión de grandes exponentes de la música pesada en España?

RONNIE: Una vez que Tony y yo ya estábamos trabajando en este proyecto, hablamos de la elección del batería, y en realidad no fue difícil, Tony y Andy ya llevaban trabajando juntos bastante tiempo en su anterior banda y se conocen bien, y a mi Andy me parece un músico increíble así es que todo fue sobre ruedas. El último en sumarse ha sido Javi, a quien conocía de haber trabajado juntos en un tributo a Queen, nos gusta la gente que trabaja, es seria y buena gente, Javi tiene todo eso.

HL: Para quienes no los conocen, el año 2014 publicaron su album debut homónimo, disco que tuvo una gran recepción y causó impresión en muchos... Como fue la experiencia y proceso de materializar su primer disco? Como ven el resultado de ese trabajo, tras dos años después de su salida?

RONNIE: Increíblemente fue relativamente fácil componer y grabar ese disco, estábamos todos en la misma sintonía y las ideas fluyeron bien. Nos sentimos muy orgullosos porque hay que considerar que todo lo que ha significado ese disco viene desde cero, banda nueva y primer disco, wow! Es difícil despegar tan rápido, en tan poco tiempo, y con este disco lo conseguimos.

HL: Este año 2016 dieron su gran golpe, ratificando su poderío y talento musical, al publicar su segundo album de estudio titulado "II", nada menos que bajo el sello italiano Frontiers Records... Cual fue la relación con el sello, y la razón justificada que vieron en ustedes para ficharlos dentro de su catálogo de grandes bandas? Hay mucha diferencia en relación a su primer disco, teniendo en cuenta que fue lanzado de manera completamente independiente?

RONNIE: Frontiers y otros sellos nos habían hecho ya algunas ofertas cuando terminamos de grabar “II”, pero sinceramente en quienes más interés y ganas de trabajar con nosotros vimos fueron Frontiers, creo que ellos vieron el potencial de la banda, y nuestra forma de trabajar, que cuadra totalmente con la suya. Por supuesto no nos lo pensamos mucho, porque además ellos tienen en su catálogo a la mayoría de nuestras bandas favoritas, así es que, otra vez, fue muy fácil decidir.

HL: Una de las grandes noticias que ha estado circulando hace algunas semanas, es tú incorporación, como voz oficial del resurgimiento de los clásicos Rainbow... Cual fue el impacto de esta noticia tanto para tí como para la banda Lords of Black, pensando que actualmente es tú principal vitrina musical?

RONNIE: Obviamente esto ha significado un empuje sustancial en la carrera de la banda. De pronto todos los ojos del mundo del rock y el heavy están puestos en nosotros y eso ha propiciado que nuestros planes y metas se vayan cumpliendo mucho más rápido. Por otro lado es algo que tienes que saber aprovechar, porque estas oportunidades te tienen que llegar con el trabajo hecho, ahora es cuando menos nos podemos relajar.

LORDS3HL: Ronnie sabemos que eres de origen chileno, y que tus inicios en la música los comenzaste ahí, nos gustaría saber por qué tomaste la decisión de emigrar a España? Seamos honestos! Chile y en general en Latinoamérica, es muy difícil vivir de la música y lograr cierto reconocimiento, pero España tampoco está muy lejos de eso... Cuéntanos cuál es la principal ventaja de estar en Europa? Podrías decir que en el viejo continente, si se puede vivir de la música?

RONNIE: Yo decidí emigrar a España por motivos totalmente ajenos a la música, luego todo ha sido un poco casualidad. Sin embargo no creo que el lugar en donde vivas tenga que ver con lo que puedas conseguir, sino más bien la forma de hacer las cosas, la ambición que tengas. En Chile hay muy buenos músicos, en España también, pero para vivir de esto tienes que sacrificar mucho, tiempo, dinero, familia… y tienes que estar dispuesto a hacerlo… la vida de rockstar ya no existe, ya no hay contratos millonarios, ni mansiones ni Ferraris, ahora puedes vivir de la música, si, pero tienes que trabajar muchísimo. Yo paso más tiempo viajando que jugando con mi hijo de tres años y eso si no lo aceptas como parte de tu trabajo, por muy buen músico que seas, no vas a ninguna parte. Y luego también hay que mirar más hacia afuera, apuntar alto, querer que te escuchen en todo el mundo, hablar en inglés… a veces en el rock Chileno y Latinoamericano noto demasiado localismo, cantamos en castellano, con temáticas locales, nombres de banda en castellano o en mapudungun, que no digo que esté mal, pero eso un alemán o japonés no lo compra, aspiramos a tocar para los amigos y la familia, en cualquier sala de concierto, nos vale cualquier cosa… necesitamos creernos más el cuento, ambición!

HL: Es momento de hablar de su reciente segunda placa llamada "II"... Cuando comenzó y terminó el proceso de composición? Quienes son los principales compositores detrás de Lords of Black?

RONNIE: Creo recordar que empezamos a componer casi a la par del lanzamiento del disco debut, somos asi, nunca paramos de trabajar. Este trabajo llevo más tiempo de composición, pre y post producción, porque obviamente ya teníamos la referencia del primero y teníamos una vara muy alta por superar. Normalmente los temas los componen Tony y Andy, luego Tony y yo trabajamos los conceptos, las letras y melodías vocales.

HL: Puedes contarnos un poco a cerca del proceso de grabación del disco... Como fue la experiencia de mezcla y masterización con otros grandes de la música, como contar nuevamente con la destacada labor en producción de Roland Grapow (Masterplan, Helloween)?

RONNIE: La grabación fue un poco accidentada porque, a diferencia del primero, en el que estábamos volcados al 100% en hacer el disco, ahora teníamos conciertos y otros compromisos de por medio, creo que en total fue casi un año y medio entre pre producción, grabación, mezcla y master. Trabajar con Roland es un plus enorme para nosotros, porque no solo hace labores de técnico, sino que también es nuestro productor musical. Es un músico al que admiro muchísimo, desde su época en Helloween, y sus discos con Masterplan, que es una de mis bandas favoritas. Es muy fan de la banda, es un buen amigo y nos aporta muchísimo, espero que podamos seguir trabajando con él mucho tiempo.

HL: Se podría decir que es un disco conceptual (respecto a que abarca una misma idea principal) o es un disco que abarca diferentes temáticas? Cuál es el mensaje que pretende entregar el disco?

RONNIE: En absoluto es un disco conceptual, si bien musicalmente tiene una línea definida, las historias que contamos, a excepción de “The Art Of Illusions” que tiene tres partes, son diferentes entre si. Intentamos siempre que nuestras letras tengan un mensaje universal, en una canción podemos estar hablando de amor, pero no tiene que ser necesariamente amor de pareja, puede ser padre/hijo también. Y luego las temáticas de historia nos gustan mucho, hablar de épocas pasadas, de la historia de la humandidad.

HL: Cuál es el ingrediente especial que destaca a Lords of Black del resto de las bandas? Como se logra ese grado de conexión y profesionalidad, de sonar en vivo igual que en el estudio?

RONNIE: Creo que como dije al principio, el secreto, si queremos llamarlo asi, es que haya cuatro tipos con una meta en común y mucha ambición, con ganas de trabajar, no hay egos, pero por sobretodo trabajo, trabajo y trabajo. Creo que eso nos caracteriza y nos ha ayudado mucho para conseguir las cosas.

LORDS4HL: "II" es la continuidad de sensaciones experimentadas en su album debut homónimo? Qué diferencias existen con respecto a su material anterior?

RONNIE: Creo que en este segundo álbum hemos experimentado menos, ya sabíamos lo que teníamos que hacer. Obviamente en el primer disco tienes que buscar tu identidad como banda, y en este segundo álbum lo hemos planteado y conseguido así.

HL: Para quienes estamos un poco lejos y distantes de lo que se vive y se respira en la escena del metal español... En palabras simples que es lo que distingue al metal creado en España, en relación a la gran y masiva cantidad de bandas que emergen en Europa? Se sienten en igualdad de condiciones?

RONNIE: Lamentablemente, como comentaba antes, a veces veo cierta localidad en cómo se hacen las cosas aquí en España, y eso el resto de Europa nos lleva la delantera. No es bueno conformarse con hacer una “gira” local… porque no podemos aspirar a competir con el resto del mundo en calidad? Porque no podemos cantar y hablar en inglés? Porque no podemos tocar en Japón?, a veces creo que es por conformismo, o miedo, muchos son rockstars locales y eso les basta… lo bueno es que desde hace un tiempo ya hay algunas bandas que están mirando más allá, como Angelus Apatrida o Crisix, que seas hispano parlantes no significa que tengas que cantar en castellano si o si, y si un finlandes quiere hacernos una entrevista? Vuelvo a repetir: ambición!.

HL: ¿Cómo enfrentan los cambios en la industria musical, que tiende al streaming o que favorece las descargas gratuitas? Como han vivido la experiencia de vender su material musical v/s la importancia actual de los conciertos para una banda?

RONNIE: Es un tema delicado y son muchos factores. Ahora mismo lo que da vida y liquidez a las bandas son los conciertos, pero no nos engañemos, no es solo un problema de la industria. Es cierto que los precios de un disco/entrada a concierto no son los de antes, pero muchas veces la gente, aunque le guste tu banda prefiere descargarse tu música que ir a la tienda a comprar tu disco, no porque no tenga dinero, sino simplemente porque lo primero es gratis, y contra eso no puedes competir. Que provoca esto? Que la criba natural que se daba antiguamente en cuanto a la calidad de las bandas y las grabaciones ya no existe, antes tenías que ser muy bueno para llegar a sacar un disco, y mucho mejor para hacer giras, ahora cualquiera con un computador y una tarjeta de sonido medio decente te sube un disco a internet, gratis, y contra eso no puedes competir, hay un océano de bandas en internet y es realmente difícil destacar…

HL: Ronnie cuéntanos un poco de cuáles son sus principales influencias a la hora de crear su propia música... Que es lo que están escuchando actualmente? Algún disco que les gustaría recomendar?

RONNIE: Somos fans de los clásicos, Thin Lizzy, Rainbow, Deep Purple, Dio, Toto, también nos gustan los progresivos, como Queensryche, Fates Warning, Dream Theater. Yo ahora estoy escuchando unos clásicos, los discos de Allen Lande, los tres primeros que están sin duda en mi top 10. Luego hay algunas bandas que hemos ido conociendo por estar en Frontiers o por los conciertos que haremos, como Inglorius o Myrath, hay mucha calidad ahí.

HL: Como se vislumbra el futuro a corto y largo plazo de Lords of Black? Es un proyecto que les permite soñar más allá de los obstáculos que les toque enfrentar en el camino? Qué planes tienen en mente?

RONNIE: Hay muy buenas expectativas por supuesto, creemos que esto es solo el comienzo de algo más grande, pero hay mucho por hacer y ahora es cuando tenemos que trabajar con más responsabilidad y más ganas, vamos paso a paso. Lo más próximo es hacer la gira con Axel Rudi Pell en septiembre y los conciertos que tenemos cerrados de aquí a final de año, Japón y resto de Europa. Y seguir componiendo para nuestro tercer álbum.

HL: Habemos muchos seguidores de su música en América Latina... Ha existido algún contacto y/o señal concreta de que puedan visitar nuestro continente en el mediano plazo? Cuál es su conexión con América Latina?

RONNIE: Queremos ir lo antes posible, Latinoamérica y USA, nuestro agente ya está trabajando desde hace algunos meses en ello, ojalá al final se concrete, nos encantaría ir por supuesto, porque aparte de mi conexión obvia por ser chileno, Tony y Andy tienes muchos seguidores allí de la época en su anterior banda.

HL: Ronnie antes de finalizar la entrevista, deseas enviar algún mensaje a los seguidores de HEADBANGERS LATINOAMERICA y Lords of Black? Muchas gracias por concedernos esta gran entrevista!

RONNIE: Muchísimas gracias al equipo de Headbangers Latinoamerica por el apoyo y la difusión de nuestro trabajo! Y a los seguidores de Lords Of Black, esperamos verlos pronto, lo estamos deseando y haciendo todo lo posible para que suceda!!

Entrevista realizada por Jacob Giordano Vadi.


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