ZUBEROA

ENTREVISTA CON STEVE ZETRO SOUZA DE EXODUS

El grupo, que reveló, entre otros, al guitarrista Kirk Hammett (Metallica) y que tenía entre sus miembros a Paul Bostaph (Slayer), fue uno de los pioneros del movimiento de thrash metal de la zona de San Francisco en California. La importancia del Exodus, sin embargo, nunca se puede equiparar con su popularidad: son muchos los niveles de riqueza y admiración por debajo de Metallica, Slayer y Megadeth, que ahora conforman la primera división del thrash metal. "Estamos satisfechos con la posición que ocupamos hoy en el universo del heavy metal, pero si hago una autoevaluación, dudo que podamos identificar cada error que cometemos", dice Steve "Zetro" Souza, cantante principal del grupo.

Muchos de estos errores son perceptibles para aquellos que siguen la carrera del quinteto estadounidense. Su álbum debut, Bonded Bly Blood, 1985, es considerado uno de los clásicos del thrash metal. Pero tuvo que pasar más de un año para llegar a las tiendas - y cuando sucedió, Metallica había liberado Kill 'Em All (1983), un álbum que ayudó a dar a conocer la nueva vertiente del heavy metal. Los numerosos cambios de los miembros también hicieron que Exodus se caracterizara por una discografía irregular, alternando buenas colecciones de golpes con una reunión de grandes tracks. Por un lado, tienen una de las sonoridades mas ejemplares del thrash metal. Las guitarras son una combinación del estilo agresivo del grupo alemán de heavy metal Accept con solos inspirados por los pioneros de Judas Priest (principal influencia del Exodus, junto con las bandas de la nueva ola del heavy metal británico). Y sus letras son odas al thrash y al estilo de vida de los fans del género. Este es el caso de Bonded By Blood, la canción principal de su famoso álbum debut.

El cantante de 51 años, integra la formación clásica de Exodus, junto al guitarrista y líder Gary Holt y el baterista Tom Hunting. Souza vino de Testament, otro icono del thrash metal californiano. "Siempre voy a pertenecer a Testament, escribió canciones para los dos ultimos álbumes que círculo por el aura de grupo", dice con orgullo. Pasó tres veces a Exodus. En 1986, sustituyó al cantante original Paul Baloff. Se quedó hasta 1992 y regresó una década después de un corto período de dos años y luego regresó en 2014. Souza tiene un estilo vocal distintivo, que recuerda a una versión más aguda de Bon Scott, el legendario cantante de AC/DC. Y a diferencia de muchos cantantes del rock pesado, se las arregla para interpretar las canciones de Exodus en el tono inicial. "El secreto es dormir bien. Yo no hago mucha fiesta cuando estoy en el camino, prefiero descansar. "Cuando Souza regresó al quinteto, el grupo estaba en el final de las grabaciones de Blood In, Blood Out (2014), el 12º disco de Exodus. El cantante se perdió, por ejemplo, la sesión que contó con la presencia de Kirk Hammett. "Su solo en Salt of the Wound es perfecto. Ya era hora de que quisiera volver a tocar nuevamente en un disco de Exodus.... Despues de esta introducción damos inicio a la entrevista con Steve en plena gira latinoamericana!



HL: Poco más de un año ha pasado desde que Exodus nos visitara, este mes de enero los veremos de regreso en America Latina en algunas presentaciones... Tenían la intención de volver tan pronto a nuestro continente?

SZS: No esperábamos volver tan pronto, pero estabamos muy entusiasmados con esta nueva gira... Los fans latinos son grandes y siempre están apoyando a la banda y está claro para nosotros lo mucho que aman a Exodus. Los fans de América del Sur son los mejores del mundo!

HL: Esta vez tocarán en lugares en los que la banda nunca pasó o en muy pocas ocasiones como lo es Centroamérica (El Salvador, Costa Rica y Honduras). Cuéntanos acerca de las expectativas para estos shows y que piensan sobre que hay muchos nuevos fans esperando por usted?

SZS: Claro, nos sentimos cómodos con eso, porque estamos seguros de que el público es grande en estos nuevos lugares y que nos recibirán muy bien. Espero que los fans sean tan locos como los otros fans latinos que ya conocemos.

HL: Como se ve la diferencia en el estilo del thrash estadounidense, que prácticamente compite con los alemanes, Sodom Destruction, Kreator... Desde el inicio, musicalmente siguieron el padrón "Fast as the Shark" de Accept?

SZS: Es un hecho eso, porque teníamos más bandas en la Bay Area, New York, Los Angeles, e incluso en Chicago había algunas bandas y entonces se generó en Alemania, no teníamos este número de bandas, como unas 13, en los Estados Unidos y no solo las tres que conocemos, y algunas que quedaron fuera como Violence, entre otras, como Testament, Death Angel, o Possessed, y creo que en ello el factor geográfico de la Bay Area pesaba un poco.

HL: Exodus continúa promoviendo su gran Blood In, Blood Out, álbum que marcó tu inesperado regreso a la banda. ¿Cómo fue esa experiencia de regresar a los escenarios con Exodus, despues de tantos años?

SZS: Ahora no siento mucho de nada, porque hemos hecho más de 100 shows después de mi regreso (risas)! Me uní a la banda a los 22 y volví de nuevo a los 38 y ahora a los 50 regresé de nuevo. Es más tiempo dentro que fuera de Exodus. Conozco bien a los chicos, ellos me conocen muy bien desde que era un niño. Creo que estoy en mi mejor fase vocal, física y mentalmente, todo ha sido mejor esta vez.

HL: Aunque la banda le fue muy bien con Rob Dukes, es innegable Steve que con tu regreso, la banda logró de nuevo la vieja fórmula de emoción, tanto por tu voz, y composiciones más crudas... Cuanto fue lo mucho que ayudaste a la banda en la preparación del álbum?

SZS: Yo no tuve mucho que hacer en Blood In, Blood Out, apenas solo escribí "Harvest", pero seguro que lo haré más en el próximo álbum, porque siempre escribí mucho en los álbumes anteriores de Exodus.

HL: Steve se sincero con nosotros... Podemos esperar un nuevo álbum para este año?

SZS: No sé, porque tenemos una gira muy extensa este año. Ya empezamos a escribir, entonces puede ser que entre la mitad y el final de este año ya tengamos material suficiente y tal vez incluso el álbum esté listo.

HL: Sin dejar de hablar sobre el mismo tema, mencionaste que Exodus, está con una agenda de shows bien grandess para este año. Hay planes para lanzar un DVD o algún material especial?

SZS: Hemos hablado mucho sobre eso, y creo que el mejor lugar para hacerlo es en América del Sur, ya que son los mejores fans del mundo. En el lugar, pensamos que sería São Paulo o Buenos Aires, son sólo conversaciones, no tenemos planes, pero te aseguro con certeza que van a suceder.

HL: Steve, todos sabemos que fuera de Exodus, tienes otra gran banda llamada Hatriot, con la cual en el 2014 pusiste en marcha una gran obra llamada Dawn of the New Centurion. Todavía continúas con Hatriot? ¿Cuál es la situación de la banda ahora?

SZS: No estoy en la banda, pero mi hijo mayor, Cody, que es el bajista, ahora también es el nuevo vocalista, así que el cantará y tocará el bajo en Hatriot. Estoy muy ocupado con Exodus, así que no podía continuar en la banda, y terminó siendo una sugerencia de mi hijo. Él me dijo: "Papá, estás demasiado ocupado con Exodus ahora, yo puedo cantar", así que le dije "bueno, vamos a ver si Cody lo hará bien!" Y realmente salió muy bueno. El nuevo material de Hatriot está muy, muy bueno, incluso con él en las voces.

HL: Steve se te considera uno de los cantantes más respetados del Thrash Metal en el mundo, pero ¿cómo surgió tu pasión por ser cantante, ¿Cómo empezaste a cantar?

SZS: Siempre he sido un gran fan del estilo de música que canto, la amo tanto, yo creo que es una cosa natural. Yo no soy de los que dice: "Me gusta ese estilo de música," no, me encanta lo que hago, de verdad. Me siento muy afortunado de cada canción que grabo, y creo que la pasión por el canto y la música que hacemos, hacen que esto ocurra.

HL: Sabemos que algunos fans están muy decepcionados al saber que Gary Holt no estaría presente en esta gira. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

SZS: Por desgracia, el también toca en Slayer, pero esta vez tenía problemas personales que le impedían estar aquí con nosotros en este viaje. Apoyamos todo lo que hace, especialmente en Slayer. Hemos pasado muchas veces por esta situación de no tenerlo con nosotros durante todo el recorrido. No quiero tomar un spoiller, pero tenemos a Kragen Lum sustituyendo a Gary, y él es muy bueno! Podrán cerrar los ojos y no serán capaz de decir cual de los dos está tocando! Kragen tiene el mismo ritmo y furia que Gary cuando toca. Ha tocado con nosotros en varios lugares, como Estados Unidos, Rusia, todo el mundo, y esta es la primera vez en América del Sur. Nuestros shows no son diferentes sin Gary.

SZS: Esto es más común de lo que se piensa, por ejemplo, sucede con Anthrax, a veces Scott no está allí, a veces Charlie no está allí, a veces Frank no está allí, son cosas que suceden.

Yo también tengo problemas fuera de la música, mi madre está muy enferma, ella está muy vieja, sé que las personas mayores se enferman y pueden morir, ella está en casa ahora, pero no puedo permanecer al lado de su cama esperando que suceda lo peor, trato de mantenerme firme. Estas cosas son inesperadas, como le pasó a Gary.

HL: Muchas gracias por tu atención Steve... Algun mensaje que quieras dejar a los fans latinos que asistirán a las actuaciones de la banda en America Latina?

SZS: Tocaremos cosas viejas y cosas nuevas! Te queremos, ven a vernos, incluso sin Gary, seguimos siendo Exodus! Estamos muy contentos de estar aquí de nuevo, son uno de nuestros lugares favoritos en el mundo!

Entrevista realizada por Max Mayorga.



Facebook oficial de Exodus:
https://www.facebook.com/exodusattack/





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