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ENTREVISTA CON LA BANDA AMON AMARTH

Como uno de los principales actos de esta escena del metal generacional, Amon Amarth es sin duda una fuerza a tener en cuenta. Con sus melodías tipo himno y riffs de guitarra apabullantes, la banda ha tomado al mundo por sorpresa, llegando a la cima de la mayoría de los mayores festivales de metal, mientras se mantienen fiel a su fórmula. A finales de este mes de marzo, la banda se embarcará en una nueva cruzada de metal con el lanzamiento de su décimo álbum de estudio, titulado Jomsviking, que nos da una razón para creer que la banda aún tiene que poner las armas. Ansiosos y emocionados de escuchar todo acerca de este prometedor nuevo lanzamiento. Charlamos con el líder Johan Hegg en una tarde particularmente de contrastes, un invierno europeo y un caluroso clima sudamericano al otro lado del teléfono, momento preciso para saber mucho más de la historia que envuelve el esperado nuevo lanzamiento de Amon Amarth.

HL: Muchas gracias por la oportunidad de concedernos esta entrevista Johan... Como estás amigo?

JH: Muchas gracias a ustedes por el espacio, estoy muy contento de hablar con el sitio Headbangers Latinoamerica... Estamos muy bien, expectantes por la salida de nuestro nuevo album, y planificando nuestra nueva gira mundial.

HL: Sabemos que van a liberar su 10º álbum de estudio este 25 de marzo, titulado Jomsviking. En primer lugar, ¿podrías explicarnos el título del álbum?

JH: Jomsviking es un grupo mítico de vikingos. De hecho, tienen su propia saga nórdica escrita en el siglo décimo o undécimo creo. Eran una fuerza de élite de guerreros vikingos con códigos muy estrictos, que eran mercenarios, algo así como la legión extranjera francesa, pero por vikingos. Cualquiera que era un varón en un determinado grupo de edad podría unirse. Este disco es un disco conceptual, por lo que es una historia sobre un hombre que huye y que se une a los Jomsviking y se convierte en un Jomsviking.

HL: ¿Te importaría caminar con nosotros a través de la historia del registro?

JH: ¡Por supuesto! Básicamente he escrito toda la historia como un guión de cine. Son 140 páginas, pero, obviamente, al hacer un disco conceptual, se necesitarían 58 álbumes como para que entren todos (risas), así que decidimos centrarnos en ciertos eventos:

1. First Kill: Esto es básicamente el principio de la historia. Es una parte muy importante de la historia, ya que explica por qué nuestro joven personaje principal llamado Grimm tiene que ir a la carrera. Básicamente, él está enamorado de esta joven que está siendo casada. Trata de huir con ella, pero ella no quiere, por lo que intenta secuestrarla, pero se ve atrapado en el acto por el otro hombre. Hay una lucha y el joven mata accidentalmente a este hombre. Por lo que es su primera muerte, básicamente. Se convierte en un profugo de la ley y su padre renuncia a él, así que tiene que ir a la carrera y huir del país con el fin de sobrevivir. Así se escapa.

2. Wanderer: Grimm está huyendo, solo y perseguido. Es hora del invierno y el frío, por lo que su única opción es irse al sur, lo que todo el mundo entiende. Se da cuenta de que si va al sur significará que finalmente lo atraparán. Sin embargo, se encuentra con un vagabundo, un vagabundo errante, un tipo extraño que le da una nueva esperanza porque sabe un camino que va a través de las montañas, que lo llevará hacia el este en lo que es técnicamente Suecia. Grimm es de Noruega y se dirige a Suecia. Así que va a las montañas para escapar, en la nieve, firmando su propia sentencia de muerte, pero todavía consigue sobrevivir, porque él tiene la ayuda de este vagabundo.

3. On a Sea of Blood: En casi todas las leyendas vikingas hay sueños premonitorios y hay alguien que ve el futuro jugando un papel importante en las historias. Yo quería tener en la saga, básicamente algo que se tratara de un sueño que nuestro personaje tiene sobre su futuro. Sueña que está solo en un barco y el dragón de la muerte Nidhögg viene hacia él. También se da cuenta de que el agua que está navegando en realidad, es la sangre. Es un capítulo muy surrealista y abierto a la interpretación.

4. One Against All: Así que cuando Grimm se encuentra con los Jomsviking por primera vez. Él encuentra un pasaje en un barco que lo llevará a Dinamarca, pero en este viaje el barco es atacado por los Jomsviking. Todo el mundo en el barco tratan de defenderse, pero todo el mundo está muerto, excepto él. Él está de pie con dos espadas, tratando de luchar solo contra estos guerreros expertos, pero finalmente se da cuenta de que no puede mantener la lucha para siempre, que está en inferioridad numérica. Entonces, de repente tenemos el líder de la nave que entra y rompe la lucha, básicamente diciendo "escucha, esto es lo que va a ocurrir: o bien te unes a nosotros o mueres". Al líder le gusta el estilo de Grimm, de que no tiene miedo de ellos. Así que eso es 'la forma en que se une a la Jomsviking.

5. Raise your Horns: Esta canción es una especie de ave extraña en la historia, porque fue escrita inicialmente como un bonus track, pero que quería escribir como parte de la historia. Se supone que al final del registro, por lo que la escribí como un canto de victoria, pero decidimos ponerlo en el centro del disco, que es un poco raro, pero todavía trabaja ese tipo pensante. Se trata básicamente de un canto de victoria de volver a casa y fiestas, pero también tiene un sentido de melancolía porque también se bebe por los que murieron.

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6. The Way of Vikings: Esta es cuando nuestro personaje llega a la fortaleza Jomsviking. Hay un poco de una descripción de la forma en que entra en los Jomsviking y luego salta hacia adelante unos cuantos años y entra en un círculo vicioso de muy intensa pelea, uno-a-uno entre el personaje y otro hombre. Nuestro personaje principal es ahora mayor, la lucha contra este hombre, está rodeados de personas. Después de un tiempo te das cuenta de que esto no es una lucha a muerte, porque se detienen, sino que está luchando con las armas afiladas como si estuvieran luchando hasta la muerte. Es una canción acerca de la formación. Si sigues el coro que dice "el entrenamiento completo en la lucha", que tiene sin tropiezo.

7. At Dawn’s First Light: Este arco de la historia es acerca de una de las primeras incursiones con los Jomsviking. Ahora tiene una manera de volver a su tierra natal. Ellos van en una incursión a Noruega y la historia no es en realidad contada desde la perspectiva Jomsvikings, sino que desde el otro lado. En la escritura de la historia, vemos a un joven pescador que se sienta en la costa brumosa de la madrugada. El joven pescador oye algo, mira hacia arriba y de repente ve un barco vikingo salir de la niebla. Se da la alarma y se pone en curso esta enorme batalla. La canción comienza con la frase “At Dawns’ First Light, run for your life”. Se trata de un ataque vikingo.

8. One thousand Burning Arrows: Otro personaje importante, aunque no tan prominente en la historia, es la cabeza de los Jomsviking, que para entonces se ha convertido en un anciano y muere. Por varias razones, en toda la historia esto es muy importante, pero se optó por tomarlo porque es una canción muy emocional. La canción es acerca de su entierro. Las mil flechas encendidas básicamente se refieren a los dardos de fuego que dispararon contra el barco durante el funeral vikingo.

9. Vengeance Is My Name: Grimm está hablando de su misión, pero también de su espada. Llamó a su espada “Vengeance”, porque eso es lo que busca, y él se ve a sí mismo como uno con su espada. Él quiere venganza y su espada es la venganza.

10. A Dream That Cannot Be: Así que como he dicho anteriormente, nuestro personaje principal estaba enamorado de esta chica joven y su objetivo es volver, ganar la espalda y busca venganza. Cuando finalmente vuelve a encontrarse con ella, se da cuenta de que ella no le interesa más. Escribí esta parte de la historia para ilustrar que no están en el mismo nivel. Hay una especie de diálogo, pero que realmente están hablando a través de unos a otros en lugar de una a la otra. Hay una barrera entre ellos que es, obviamente, el tiempo y el hecho de que la gente cambia. A ella no le interesa más y Grimm no puede dejar de lado el pasado. Ella no es la misma persona que era hace 10-15 años cuando se fue, pero todavía no puede dejarlo ir.

11. Back on Northern Shores: Esta es la batalla final de la secuencia de comandos, el enfrentamiento final. Se basa en la batalla en la saga Jomsviking, que es la batalla de hjörungavágr que tiene lugar en la costa de Noruega. Los Jomsviking vienen allí como parte de una flota danesa y son derrotados. Grimm también, finalmente, se encuentra con su padre de nuevo después de todos estos años, que finalmente se convierte en su caída. Él no puede luchar contra su propio padre... Es un poco como Star Wars en realidad (risas), como cuando Lucas se reúne con Darth Vader y no puede luchar contra su propio padre. Por lo que se detiene, alguien le golpea por detrás y él cae al mar y muere. Así que es un final muy triste.





HL: Una cosa que no podemos olvidar y que ha sido la gran sorpresa para muchos, es la presencia de una vocalista invitada / ¿Doro también contribuyó en la escritura de la pista?

JH: Sí, es Doro Pesch. Con el personaje femenino siendo esta mujer dirigida independiente y fuerte, necesitamos una cantante con una muy potente y carismática voz, una voz rock n’ roll que también se ajuste a nuestro estilo de música. La única persona que todos nosotros realmente podíamos pensar era Doro, porque ella es un icono en el mundo del heavy metal, para cualquier persona que creció en los años 80'. Ha sido por tanto tiempo, una persona increíble y una gran vocalista, así que pensé que podría encajar perfectamente con el personaje femenino.

Bueno lo que hicimos fue que escribí la letra, tuvimos la música y le dije "esta es tu parte, si quieres cambiar algo no dudes en hacerlo, siempre y cuando mantengas la historia". Ella mantuvo todo lo que hice, pero sin embargo, ella puso su propio toque personal a él. Lo hizo de manera diferente de lo que había imaginado, y creo que lo hizo mejor de lo que había imaginado en términos de melodía. Ella realmente le dio a esa canción la definición que necesitaba con el fin de destacar.

HL: Haz mencionado que escribiste la historia como un guión de cine. ¿Hay alguna posibilidad de que pudieramos verla de una forma u otra? Tal vez en el cine?

JH: Siempre hay una oportunidad, pero la he enviado a este un individuo en el negocio y le gustó. Creo que hay muchas cosas que se pueden hacer a la secuencia de comandos, si desea convertirlos en una película, ya que es mi primer trabajo, siempre por escrito, nada por el estilo. Si va a ser una película o no ... Yo no lo creo. Pero siempre se puede esperar, supongo. Por otro lado, está la intención de hacer tal vez una novela gráfica en su lugar. Esa era una idea que teníamos y queríamos hacerlo para el lanzamiento del álbum, pero no tuvimos tiempo suficiente. Así que pensamos que en lugar de correr, podríamos hacerlo como una liberación separada en torno a el.

HL: ¿Nos podrías contar un poco sobre el proceso de grabación de este álbum?

JH: Grabamos el álbum con Andy Sneap en su estudio en Derbyshire en Inglaterra. Se produjo el álbum. Trabajamos con él en Deceiver of the Gods, estuvimos muy contentos con el resultado, por lo que sentimos que ahora que teníamos un álbum bajo el cinturón, ahora lo conocíamos mejor y estábamos listos para tomar nuestra colaboración, un par de pasos más allá. Creo que funcionó muy bien. Es un gran tipo que es muy apasionado por la música, es un super productor dedicado y fue genial trabajar con él.

HL: Una pregunta que muchos fans han estado pidiendo, que se refiere a la sustitución de su antiguo batería. ¿Nos puedes decir quién tocó las partes de batería en este nuevo disco y has encontrado un sustituto hasta el momento?

JH: Obviamente, queríamos tener un nuevo batería permanente, pero sentimos que teníamos que escribir el álbum muy rápido. No queríamos la molestia de tener que buscar un nuevo batería aún así le pedimos a un amigo nuestro para ayudarnos a escribir y grabar el álbum. En el álbum aparece Tobias Gustafsson de Vomitory y Cut Up, que es una nueva banda de Metal Blade Records. Él es un gran tipo, muy positivo y con mucho talento. Él es un muy buen viejo amigo.

En cuanto al futuro, vamos a ver. Hemos estado haciendo un poco de audición y en este momento estamos trabajando con un tipo que puede ser, posiblemente, le vamos a echar un vistazo en el camino. Creo que el problema principal para nosotros no es realmente encontrar a alguien que pueda tocar nuestras cosas, sino más bien alguien que pueda convertirse en un miembro permanente. Es fácil simplemente contratar un tipo que pueda tocar la batería, se puede encontrar uno en cualquier lugar realmente. Queremos encontrar un tipo que pueda entrar en la banda y ser una parte de ella, alguien que puede estar en la carretera durante 2 años y encajar en el grupo, sobre todo teniendo en cuenta nuestro calendario de gira. Nosotros tal vez tendremos una gira de 16 meses de los 24 y que, literalmente, vivimos uno encima del otro, así que tenemos que ser capaces de llevarnos bien con la gente, es tan importante como la habilidad.

HL: Entonces, ¿qué sigue para la banda después del lanzamiento del disco?

JH: (Riéndose) Gira, gira, gira! Tenemos algunas excursiones por venir. Así que sí, que va a ser un montón de más espectáculos y festivales, además de la promoción obviamente del disco.

HL: Para terminar las cosas, puedes nombrar uno de tus álbumes favoritos, películas y libros?

JH: ¡Uf! "Uno"! Esa es la parte realmente difícil, porque tengo tantos favoritos de todos los tiempos. Un álbum que he estado escuchando mucho últimamente es “The Gathering Wilderness” de Primordial, un álbum brillante. También he estado escuchando el siguiente registro, "Empire Falls".

Cuando se trata de películas, de nuevo, es muy, muy difícil, pero una de las películas que he visto la mayoría de las veces en un corto espacio de tiempo es "El reportero: la leyenda de Ron Burgundy" (sonríe). Es hilarante.

En cuanto a libros, me gustó mucho la lectura de "El espejismo de Dios", de Richard Dawkins. Se lo recomiendo a alguien, si eres religioso o no. Pero otro que yo realmente creo que era fascinante, es un libro llamado “Dear Leader: My Escape from North Korea” por un refugiado llamado Ene Jin-Sung. Es un recuerdo autobiográfico de un tipo que está muy bien colocado en la jerarquía del gobierno de Corea del Norte, uno de los hombres más cercanos a Kim Jong-Il, que huye de Corea del Norte y en defectos a Corea del Sur. El libro es acerca de su vida en Corea del Norte y su deserción. Es fascinante y perturbador. Es una aventura increíble, hace que uno se pregunte cómo una persona puede pasar por todo esto.

HL: Johan alguna palabra para el cierre?

JH: Todo el mundo debería ver el nuevo álbum, estaremos de vuelta en America Latina para hacer algunos shows muy pronto!

Entrevista realizada por Vicente Miranda.



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