ZUBEROA

ENTREVISTA A ANGRA

Nocabe duda que la banda brasileña ANGRA, se ha vuelto en un referente si hablamos de la escena del pwoer metal progresivo... Muchos son los años de exitos y junto con ellos cientos de vivencias, que la convierten en un pilar fundamental del metal nacional y latinoamericano... En el marco de su esperado nuevo album "Secret Garden, conversamos con el co-fundador y guitarrista Rafael Bittencourt, quien nos habla sobre el duro comienzo de formar una banda en Brasil, como los cambios que ha forjado a la banda a sobre ponerse y salir victoriosos... Te invitamos a hacer un breve recorrido a lo largo de la vida y obra de la banda ANGRA... Comenzamos!

HOLA, ESTE ES RAFAEL BITTENCOURT RESPONDIENDO UNA ENTREVISTA PARA HEADBANGERS LATINOAMERICA. VAMOS CON LA PRIMERA PREGUNTA.

HL: ¿Cómo ha sido para Angra el largo proceso de convertirse en una de las bandas más representativas del Power/Progressive Metal?

RAFAEL BITTENCOURT: Es un honor para nosotros ser parte de la escena power/progressive Metal, hemos luchado por más de 23 años. Desde 1991 hemos trabajado bastante en la calidad de nuestras canciones, tratando de crear un estilo bueno y único, puesto que necesitas encontrar tu propio sonido en lugar de imitar otras bandas. Puedes sentirte influenciado pero no copiar a otros. Es un honor para nosotros que la gente ahora vea en Angra una banda de calidad en la escena actual.

HL: Hemos escuchado interesantes historias de sus compatriotas Sepultura y Violator, siendo que es muy dificil poder tocar metal en Brasil. Para ustedes, como fue ese momento desde la formación de la banda hasta los primeros álbumes y actuaciones en directo?

RAFAEL BITTENCOURT: Es sumamente difícil estar en una banda de Metal en Brasil. Es muy difícil ser profesional y vivir de la música. Usualmente debemos hacer otras cosas aparte de Angra como impartir clases, talleres, algunos cursos de guitarra o de música para hacer posible vivir de la música. Pero a la vez, Brasil es un país muy rico cuando se trata de la variedad de expresiones culturales, así que este es un lugar muy inspirador para hacer música por toda la variedad de estilos y movimientos de nuestra música tradicional, así que por un lado es difícil lograr vivir de la música pero por otro no es difícil encontrar inspiración para crear buena música. Vivimos con esa paradoja. Pero nos hace feliz saber que no hemos matado nuestros ideales ni nuestros propósitos en la música. Nos divierte mucho hacer esto porque lo amamos.

HL: ¿Cuáles eran sus expectativas cuando lanzaron su primer álbum "Angels Cry"?

RAFAEL BITTENCOURT: Éramos muy jóvenes, muy inmaduros y las cosas pasaron muy rápido para Angra. Cuando firmamos contrato con DBC para que nuestro disco fuese lanzado en Japón y cuando firmamos con Linchsword, nuestro manager en Europa, las cosas comenzaron a suceder tan rápido que pensamos que nos convertiríamos en Metallica o Iron Maiden pero luego de un rato nos dimos cuenta que esa no era la realidad. Aún así nos sentimos muy felices de tener éxito después de todo. Tener éxito en Japón, Europa y muchos otros lugares nos hizo enfocarnos más porque es muy difícil mantener el éxito. Si tienes éxito con un disco no quiere decir que lo tendrás con el siguiente. Siempre depende de cuánto empeño y dedicación pongas en tu trabajo, cuan serio te lo tomes. Pero al final pudimos mantener un buen éxito al paso de los años.

HL: Si escuchamos a Angra en "Angels Cry" y a Angra en "Holy Land", nos dimos cuenta de una maravillosa madurez musical y un sonido más rápido ¿Qué fue lo que los llevó a este cambio?

RAFAEL BITTENCOURT: Fue difícil por lo mismo que dije antes, éramos jóvenes e inmaduros. Viajamos a Alemania, vivimos en una pensión barata y estuvimos en contacto con Charlie Bauerfiend, nuestro productor alemán, él era muy dedicado y serio en lo que estábamos haciendo y también un poco fuerte también algunas veces. Somos latinos y no estábamos acostumbrados a ese tipo de trato pero éramos muy jóvenes y necesitábamos alguien que pudiera unir a esos talentosos jóvenes. El proceso fue emocionalmente doloroso por nuestra misma juventud e inmadurez pero aún así fue un gran aprendizaje. Fue el comienzo del profesionalismo y hambre en la banda.

HL: ¿Qué representa para ustedes la era de "Fireworks"? Porque como muchos fans saben, existe un cambio importante en la alineación de la banda.

RAFAEL BITTENCOURT: La música es siempre el reflejo de lo que eres y eso es algo que no puedes cambiar, no puedes hacer música como si fueses otra persona. Los años nos forman, así como el agua a la roca. Los años y la experiencia siempre moldean tu perspectiva, ves las cosas de una manera y ellos directamente cambian tu forma de hacer música, así que creo que todos los cambios que la banda tomó fueron de manera natural e influenciados de manera directa por la forma en que vemos la vida y como vivimos la vida, lo que deseamos para nuestro trabajo, nuestra vida y todo lo demás.

HL: Ahora, por favor, hablennos de uno de los más exitosos y elogiados por los fans y los críticos, me refiero a "Temple Of Shadows". ¿Cómo fue que decidieron contar la historia de este legendario cazador de sombras en 13 temas fabulosos y mágicos?

RAFAEL BITTENCOURT: Sí, representó un gran cambio, André, Ricardo y Luis dejaron la banda y pienso que fue necesario desafortunadamente por el rápido inicio de la banda. Comenzamos la banda muy pronto y todo marchaba bien. También fue todo muy rápido para que cada quien asumiera sus responsabilidades dentro de la banda y lo que cada uno debía hacer. Luego de un tiempo comenzamos a cansarnos de los demás por la mala comunicación, no sabíamos exactamente cuáles eran las responsabilidades del otro y pienso que emocionalmente éramos, nuevamente, muy inmaduros así que fue un rompimiento natural y necesario.

HL: ¿Cómo surgió la idea de mezclar varios estilos musicales con grandes solos de guitarra en "Temple Of Shadows"?

RAFAEL BITTENCOURT: Primero, creo que la música fue el resultado de un momento muy positivo que estábamos viviendo justo después de “Rebirth”, donde el futuro de la banda era muy incierto porque no contábamos con André y otros dos miembros y no sabes con seguridad cuál será el futuro de la banda, así que fue un período muy incierto pero fue el álbum mejor recibido en Japón y disco de Oro en Brasil así que fue un buen momento para nosotros. Cuando comenzamos “Temple of Shadows”, estábamos mucho más seguros, no teníamos esa duda si la banda iba a funcionar o no, estábamos seguros del funcionamiento del demo y ese fue el sentimiento mientras trabajamos las canciones de “Temple of Shadows” y también estuvimos experimentando otras ideas musicales. En las canciones sonamos muy unidos todos y fue fácil unir todo. así que vine con la historia que pudiera unir las canciones. Sobre la historia, me inspiró muchísimo la música, el momento que estaba viviendo y sentí que era el momento perfecto para explorar más mis ideas textuales, así que quería escribir temas más complejos en las canciones pero que fuese una historia fácil de entender y gustar.

Eso es lo que hacemos, nos gusta combinar diferentes estilos, solos de guitarra, buenas melodías, buenas armonías, buenos ritmos. Eso es lo que nos gusta combinar tantos elementos musicales como sea posible.

HL: Este álbum "Temple Of Shadows" tiene una portada de CD interesante. ¿Qué nos pueden decir acerca de este artwork?

RAFAEL BITTENCOURT: Le comenté a Isabel de Amorim, quien es una artista portuguesa, sobre la historia, el concepto, los colores que quería puesto que la de rebirth fue un poco celestial y para este quería algo más oscuro y rojizo. Le envié un E-mail comentándole la historia y que deseaba algunas referencias bíblicas en latín y en hebreo. Me mostró la pintura de san Jorge la cual está en la catedral de San Petersburgo, Rusia, si no estoy equivocado, así que me mostró esa pintura que forma parte de la separación religiosa de la iglesia católica y ortodoxa y toda la controversia de ello, así que me pareció una muy buena idea tenerla en nuestra portada.

HL: Como fue el receso de Angra entre 2007 y 2009?

RAFAEL BITTENCOURT: Malo, siempre es malo tener un rompimiento, siempre es malo tener cambios de alineación. Creo que esos pequeños problemas han sido nuestra mayor dificultad al cabo de los años. Fue muy mal porque estábamos separados y experimentando individualmente nuestras cosas pero lo bueno fue que todos grabamos nuestros trabajos solitarios experimentando diferentes cosas y estilos y luego volvimos a estar juntos. En 2008 grabé mi trabajo en solitario cuando comencé The Bittencourt Project y edité el álbum Brainworms I. Nos reunimos nuevamente en 2010 cuando ya todos teníamos más experiencias en nuestras propias bandas. Al final nos hizo más maduros y musicalmente más experimentados para continuar con la música que seguimos haciendo hasta el día de hoy.

HL: En cuanto a lo último de Angra, por favor, hablennos sobre el CD/DVD "Angels Cry 20th Anniversary Tour". ¿Cómo se sintieron al grabar este gran concierto?

RAFAEL BITTENCOURT: Bueno, la grabación fue excelente, fue un gran momento. Tuvimos a Tarja con nosotros, al gran Uli Jon Roth, grandes amigos como la familia Lima, al mejor Fabio, pues creo que está en su mejor momento como cantante actualmente, y la audiencia estaba muy curiosa por ver qué haríamos con nuevos cantantes. Había muchas expectativas alrededor del concierto al tener una gran parafernalia y un gran escenario. Fue un gran momento que nunca olvidaremos.

HL: En este material, vemos una excelente actuación de Fabio Lione... Ustedes piensan que es el mejor cantante que ha tenido Angra?

RAFAEL BITTENCOURT: Realmente lo creo. Es muy difícil decirlo porque André Matos tiene un timbre delicado muy especial y único, el cual es muy difícil de reemplazar. Edu es muy apasionado con su voz y apasionado en la interpretación que lo hace también muy difícil de reemplazar. Fabio tiene poder, experiencia y gran tono en su voz así que cada uno es muy diferente del otro. Diría que Angra ha sido siempre muy bendecida de tener los más grandes cantantes del mundo en nuestra banda.

HL: ¿Que sensación tienen sobre como los fans han recibido a Fabio Lione a poco más de un año de unirse a la banda?

RAFAEL BITTENCOURT: Hemos sentido desde el comienzo que Fabio ha sido bien aceptado por casi el 100% de los fans. Algunos fans en Brasil son muy patriotas. Por un lado ellos querían un cantante brasileño que representara una banda brasileña en el mundo pero Fabio es una leyenda y siendo un latino, por Italia, mantiene la banda a nivel internacional como una banda latina y creo que la comunidad latina tiene el sentido de hermandad al tener a un italiano. Se mantiene la atmósfera de hermandad que deseábamos crear con la comunidad latina.

HL: Mientras estamos hablando del entorno real de Angra, nos dimos cuenta que "Angels Cry 20th Anniversary Tour" tiene la cooperación de Tarja Turunen ¿Cuál ha sido la experiencia de estar en el escenario con una de las mejores voces del mundo como lo es Tarja?

RAFAEL BITTENCOURT: Como lo dije antes, siempre es un gran honor tener a Tarja, porque siento una gran admiración por ella profesionalmente y también como persona. Ella es alguien muy profesional y dulce, es atenta con todos a su alrededor, es divertido trabajar con ella. Tuvo una participación especial en Stand Away, una de las más antiguas canciones que escribí y de la cual me siento muy orgulloso y tenerla a ella interpretándola en el escenario es un momento que nunca olvidaré. También diré que Wuthering Hights, una canción que se nos dificulta tocar en vivo por diferentes razones, por el tono y la melodía específica que no se trata sólo de alcanzar esas notas. Se trata de alcanzar esas notas con un delicado y suave timbre y ella fue la solución perfecta para interpretar esas canciones.

HL: Que tal fue su experiencia en el HELL AND HEAVEN METAL FEST?

RAFAEL BITTENCOURT: Estuvimos en el Hell and Heaven Metal Fest por primera vez, fue muy bueno ver cómo la escena latinoamericana ha crecido al contar con tantas bandas internacionales y nos encantaría formar parte de este festival todos los años o cada vez que quieran que Angra esté ahí. Me encanta visitar países latinos así como me encanta visitar Europa. Si pudiéramos unir a todos los fans que encontramos por toda Latinoamérica la escena metalera sería más fuerte y una mejor tribuna y así mismo en Brasil. Tenemos grandes bandas y una gran audiencia que ama la música, tenemos grandes revistas, grandes sitios de internet para promocionar. Grandes estudios musicales para hacer grandes discos. Todo lo que se necesita para ser más profesionales y más grandes. Es un honor formar parte de festivales como este cada vez que se pueda.

HL: ¿Cómo terminó Angra el año 2014?

RAFAEL BITTENCOURT: Lo terminamos con un tour mundial, la salida de un buen CD y DVD, muchas giras y conciertos y hemos grabado nuestro más reciente álbum, el cual es Secret Garden que ya salió en Japón y será lanzado en Europa muy pronto y esperamos que también acá en Brasil y Latinoamérica. Y para 2015 estaremos girando y promocionando nuestro nuevo trabajo “Secret Garden”.

HL: Algún mensaje que quieran dejar a sus fans?

RAFAEL BITTENCOURT: Agradecer nuevamente a todos los fans latinoamericanos y también a Headbangers Latinoamerica por darnos el espacio y ayudarnos a promover nuestro trabajo, ayudar al metal, progressive y Power Metal para hacerlo más fuerte día tras día en toda Latinoamérica. Gracias de nuevo por todo el esfuerzo y todos juntos podemos hacerlo mejor. Gracias.

ZUBEROA

Entrevista realizada por Omar Orihuela.

Más información:
https://www.facebook.com/AngraOfficialPage





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