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ENTREVISTA CON LA BANDA TORTURE SQUAD

Con casi 30 años de historia, la banda brasileña TORTURE SQUAD, no deja de sorprender con cada novedad musical que libera al universo de las redes sociales... Con una formación que combina antiguos miembros de los años 90 con la llegada de dos de sus actuales integrantes durante el año 2015, la emblemática banda carioca lanzó su octavo album de estudio "Far Beyond Existence", durante julio del año 2017 a través del sello Secret Service Records. Último material que les ha traído grandes críticas y reconocimientos, entre los que se destacan estar incluído dentro de los mejos albums de Latinoamerica publicados el año 2017, que este mes de marzo los llevó a recorrer gran parte de Sudamérica, donde goza de tener una gran fanaticada... Conversamo más en detalles sobre la historia de la banda con May "Undead" Puertas (Vocalista) y Castor (Bajo), quienes hablan largo y tendido, sobre diversos temas...



HL: Hola chicos, muchas gracias por hablar con Headbangers Latinoamerica… Como va todo en este año 2018 que recién comienza?

CASTOR: “Hola, mucho gusto! Comenzamos muy bien en febrero haciendo una gira en nuestro estado de Sao Paulo pasando por 9 ciudades en 11 días. Después de eso entramos en la gira sudamericana con 25 conciertos en 4 países, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Chile."

HL: No puedo comenzar si antes preguntarles sobre el reciente triste fallecimiento de Fabiano Penna (guitarrista de Rebaelliun)... Como reaccionaron ante esta lamentable noticia? Algún recuerdo que nos pudieran compartir?

TTS3CASTOR: "Fue una noticia horrible! El había terminado una turne europea con el Pestilence y así que regresó a Brasil se enfermó y en menos de una semana se internó en el hospital con infección generalizada y luego murió. El era un gran amigo nuestro! Nosotros no conocemos a principios de los años 80 a través del Max, baterista del Krisiun. En aquella época él estaba con la banda Blessed que un tiempo después cambió a Rabaellium. Por supuesto, nos sentimos triste con su partida. Un excelente músico y una persona que nos hará mucha falta."

MAY: “Yo había conocido a Fabiano hace poco tiempo, durante un concierto de Nervosa en Sao Paulo. Él estaba animado con la gira europea con Rebaelium y Pestilence que era una banda que le gustaba desde joven. Rebaelium habia retornando con mucha fuerza, y me alegro de que Fabiano haya dejado su marca inmortalizada en la música extrema.”

HL: En Julio del año 2017 lanzaron su octavo album de estudio titulado "Far Beyond Existence" a través del sello británico Secret Service Records. Como fue el proceso de composición y grabación de su último album?

CASTOR: “Estoy muy orgulloso de nuestro último álbum "Far Beyond Existence". Trabajamos duro en eso. Definitivamente es uno de mis discos favoritos de Torture Squad. Suena más renovado con esta formación y manteniendo nuestras raíces.”

“Trabajamos con los mismos productores de nuestro EP anterior "Return of Evil", Wagner Meirinho y Tiago Assolini de la Loud Factory productora. El proceso de composición del álbum fue de la misma manera que lo que hacemos, en los ensayos de la banda vamos juntando ideas hasta terminar una canción. Algunas canciones de ese álbum ya habíamos compuesto anteriormente, antes de la entrada del Rene y Mayara. También tenemos invitados especiales en algunos temas como David Ingram (Bendiction, Hail of Bullets, Bolt Thrower) Edu Lane (Nervochaos), Luiz Louzada (Vulcano), Alex Camargo (Krisiun), Marcelo Schevano (Carro Bomba, Golpe de Estado) y Fernanda Lira (Nervosa).”

MAY: “Tuvimos a Thiago Assolini y Wagner Meirinho haciendo las grabaciones del EP "Return of Evil" y estábamos muy seguros para repetir esta asociación en "Far Beyond Existence". Hablamos sobre diversas sonoridades a ser exploradas, el metal tradicional sonando de una manera actual. Fue interesante también la construcción de las introducciones y climas creados para este disco, queríamos que sonara como películas de terror y acción, al mismo tiempo con un aire mistico.”

HL: Que tematica aborda el album "Far Beyond Existence" (2017)... Es un album conceptual? Aborda la crítica social y política? Cuál es el mensaje que trata de transmitir?

CASTOR: "Son temas muy variados, que vienen desde figuras mitológicas hasta héroes modernos como el sabio maestro Bruce Lee y problemas sociales con la corrupción en Brasil. Queremos decir en Far Beyond Existence que el ser humano en su arrogancia no puede ver la grandeza del universo!"

MAY: "No es un álbum conceptual, pero las canciones conectan las letras haciendo asociaciones del cotidiano humano y también inserta personajes mitológicos que forman parte de la destrucción de este plano terreno y busca por una nueva vida en otras dimensiones o planetas. También tenemos letras inspiradas en películas como "No Fate" basada en los conflictos de la serie de películas Terminator."

HL: "Far Beyond Existence" nos presenta una portada bastante brutal... Cuentenos quién fue el autor del arte y el concepto detrás de su diseño.

CASTOR: "La portada fue hecha por un diseñador y tatuador de Sao Paulo llamado Rafael Tavares. Nosotros pasamos a él el contexto de Far Beyond Existence y entonces en algunos esbozos él consiguió hacer exactamente lo que queríamos! El arte trae el universo infinito con un cráneo alienígena representando otras formas de vidas en el cosmos, contrariando todo lo que nos enseña que lo humano es el único ser en todo el universo, la serpiente representa el conocimiento que és tambien una afronta a la Biblia cristiana onde a busca por lo conocimento seria a origem del pecado, la realidad es el conocimiento y nuestra verdad que quieren ocultar de nosotros, el ojo sería como un portal, llevando a lugares mucho más allá de nuestro plan."

MAY: "Rafael es un diseñador muy hábil que ya había hecho creaciones para muchas bandas brasileñas y extranjeras como de Blood Red Throne de Noruega. Yo ya apreciaba y acompañaba su trabajo y cuando se interesó en crear algo para Torture Squad, yo sabía que el resultado sería de alto nivel. La portada de "Far Beyond Existencence" fue premiada por la revista británica "Heavy Music Artwork" que eligió las 100 mejores portadas de discos del 2017."

HL: El album tiene un poco más de una hora de duración, que incluye 10 canciones, casi todas superando los 5 minutos… Lo que me llama la atención es el track "Torture In Progress", que dura casi 10 minutos... De donde nace tanta creatividad para componer canciones tan largas sin que suenen aburridas?

CASTOR: "Amilcar y yo teníamos un groove de bajo y batería que solíamos tocar en los ensayos de la banda. Ella fue naciendo así, hasta que resolvimos trabajar ella para incluir en el álbum como banda prima. La idea fue de ser una música instrumental "jam" como las bandas de la década de 1970 solían hacer. Sentimos que podría tener un clima y un suelo de Hammond y entonces invitamos a nuestro amigo Marcelo Schevano a grabar las partes de Hammond. ¡Grabamos todos en el mismo take como en los años 70 también! Mu gusto mucho de hacer esta canción y la forma en que trabajamos!"

HL: Y en cuanto al trabajo, ¿Cómo es el trabajo de la banda en cuanto a composición, preparativos para la gira, etc?

CASTOR: "Siempre lo dejamos fluir, quiero decir que a veces a algunos de nosotros se nos ocurre una idea riff, un ritmo de batería o incluso la música completa y luego comenzamos a improvisar hasta que sentimos que ya está hecho. Usualmente ponemos las palabras en él antes de que el instrumental ya esté terminado. Nuestro set list para esta gira tiene más canciones del último álbum y seleccionamos 2 o 3 canciones de los álbumes anteriores."

MAY: "Tenemos una gran responsabilidad con la música y la escena metalica. Nuestra música esta directamente ligada a lo que sentimos y vivimos, por eso siempre estamos en contacto con ella: ensayamos 4 veces por semana, y eso puede durar de dos a seis horas diarias. Fuera de eso estamos siempre trabajando juntos para divulgar y hacer que los headbangers de todo el mundo estén en contacto con esa energía que mueve nuestros días."

TTS4HL: Torture Squad es una banda insigne del metal brasilero y suramericano, con casi 28 años de historia han dejado su huella con albums como "Asylum of Shadows" (1999) "The Unholy Spell" (2001) y "Pandemonium" (2003).. Como analizan la historia de la banda? Valió la pena todo el trabajo y esfuerzo?

CASTOR: "Si claro! Amamos lo que hacemos, desde nuestra primera demo tape "A soul in hell", lanzada en 1993. Nuestra pasión por poder grabar álbumes, hacer giras, llevar nuestra música lo más lejos que podamos es muy gratificante para nosotros. incluso con tantiles obstáculos que lo amamos y vale la pena vivirlo!"

HL: Con la llegada de Mayara Puertas en el 2015 dieron un giro a la imagen clásica que teníamos de Torture Squad... De donde nace la idea de romper con el esquema, e integrar a una cantante como líder visual del grupo? Que le ha aportado Mayara a la banda?

CASTOR: "Estábamos a la mitad de nuestra gira Coup D'État live como power trio cuando Amilcar y yo sentimos ganas de volver a ser un cuarteto. En el caso de que no se conozca el nombre de la banda, el nombre de la banda es el nombre de la banda. Yo ya conocía su trabajo en la banda Necromesis y ya había visto su actuación en vivo y pensé que encajaría perfectamente. Hablamos con ella y ella aceptó la invitación. El René ya era un gran amigo nuestro, él en la época tinga montado un tributo al King Diamond con el Amilcar.Desde entonces seguimos firmes y fuertes."

MAY: "Torture Squad siempre ejerció una gran influencia sobre mí y en la construcción de mi voz. Esta semejanza contribuyó a que construyamos nuestro entrozamiento en poco tiempo, naturalmente. La experiencia y reconocimiento de años de la banda, junto con el espíritu renovado que la nueva fase representa, estamos siguiendo fuertes en esta fase brutal de Torture Squad."

HL: Que opinan de la actual industria musical, donde el disco físico casi no existe y la descarga ilegal abunda por montones en blogs y websites… Las bandas realmente viven de las giras, más que de las ventas de discos, ya que plataformas digitales como Spotify o Deezer, no aportan casi nada a las bandas… Como una banda longeva como Torture Squad logra sobrevivir en esta época globalizada, que tiene su lado positivo y negativo?

CASTOR: "Hoy en día tenemos muchas plataformas legales digitales que pueden transmitir y descargar lo que quieras de forma gratuita o pagar por ello. Tenemos todos nuestros discos allí (a excepción de Hellbound y Aequilibrium por un tiempo). Creo que si eres realmente fanático de la banda, la vas a pagar, porque sabes lo importante que es y estás ayudando a la banda a continuar grabando, girando, videos musicales, etc...Si la banda no hace giras hoy en día no puede sobrevivir sólo de ventas de álbumes y royalties de la discográfica. que es lo que es salir de la carretera y divulgar su música al máximo."


HL: ¿Cómo se preparan para realizar las giras? La gente no sabe muchas de las cosas por las cuales una banda tiene que pasar o hacer para poder tocar en su país… Podrían explicarnos todo el proceso que implica girar por Europa y América Latina?

CASTOR: "Esta gira fue programada por la agencia brasileña No Class. Ellos hicieron todos los contactos con los productores locales y así que confirmaron las fechas comenzaron las revelaciones locales y por Internet también. Hemos hecho video para promocionar los conciertos junto a los carteles de la gira."

MAY: "En el inicio del tour cuando pasamos de Colombia al Ecuador tuvimos problemas con la inestabilidad de las fronteras sudamericanas. Tuvimos que aguardar por 3 días forzosamente en Colombia pues un decreto presidencial prohibía la entrada y salida de personas en el país y tuvimos que cancelar los primeros shows en Ecuador. Cuando las elecciones terminaron había más de 8.000 venezolanos Colombianos que querían salir del país e ingresar a Ecuador. Y en la última semana de la gira la producción de Santa Cruz de La Sierra en Bolivia tuvo problemas en la compra de nuestros vuelos lo que imposibilitó nuestra ida a Chile. Esperamos poder volver a estos países pronto y hacer nuestro show."

HL: En el mes de marzo comenzaron su nueva gira sudamericana que los llevó a recorrir 5 paises en un extenso calendario que duró más de 1 mes...

CASTOR: "Preparámos un set list especial para nuestros parceiros sudamericanos!Las canciones del último álbum están teniendo una excelente repercusión en vivo!Estamos con mucha energía!"

MAY: "Esta gira fue muy especial porque la banda está conmemorando 25 años. Hay algunas ciudades que la banda no tocaba hace mucho tiempo como Chiclayo / Perú y Cuenca / Ecuador que ya pasaban 12 años desde el último concierto en esas ciudades. Está siendo muy especial para nosotros esta turne, y además de tocar nos gusta mucho nos acercamos a la cultura ancestral de los países que pasamos."

TTS5HL: LLegó el 2018 y junto con ello nuevos desafíos que afrontar y cosas por hacer... Qué novedades planea este año Torture Squad? Nuevo album? Gira europea? Algún detalle que nos puedan adelantar?

CASTOR: "Ya hicimos una gran gira por Brasil en agosto de 2017 tocando 26 conciertos en 30 días, una mini gira en Argentina tocando 5 conciertos en Buenos Aires. Recientemente terminamos una gira por Sudamérica de 23 conciertos desde el 1 de marzo hasta el 7 de abril en Colombia, Ecuador, Bolivia y Chile.

También tenemos una gira de reserva en Europa en agosto / septiembre, ¡que se difundirá pronto! Es muy temprano para un álbum nuevo, ya tenemos algún material guardado mas nada programado para lanzar ahora. Far Beyond Existence tiene mucho que ser trabajado todavía. Tenemos la intención de recorrer el mundo y Galaxia!"

HL: Qué opinan de la cada vez más inclusiva escena del Metal, donde cada vez es mas habitual ver bandas lideradas por mujeres o integradas por complete por ellas… Ustedes son parte de las bandas que están dando el ejemplo, al integrar a Mayara. El que exista una mujer cantando en bandas de thrash y death metal, debería ser en el siglo 21, un tema de conversación o creen que llama la atención, porque el genero sigue siendo machista?

CASTOR: "Creo que el metal no es un ejemplo de algún tipo de discriminación o machismo. Pensamos que todos son capaces de hacer lo que quieren en su vida, ir detrás de su sueño y objetivo, siendo hombre o mujer, no importa! Quién tiene ese tipo de recriminación no es un headbanger consciente, sino sólo un idiota entre esa sociedad de basura!"

MAY: "Es un error dejar que las diferencias sobrepongan el trabajo de un artista. Es triste pensar que todavía existen personas que quieren disminuir, objetivar y subestimar a las mujeres, pero eso es una herencia social que a pesar de existir también dentro del metal, es mucho más fuerte fuera de él y debe ser combatido y discutido para que tal ignorancia no sea se propaga en nuestro día a día. El Heavy Metal siempre fue un estilo que dio voz a diferentes tipos de asuntos, y la apertura para una mayor inclusión de las mujeres en el escenario demuestra cada vez más que las mujeres conquista su espacio y respeto social."

HL: Como visualizan la actual escena de metal latinoamericana… Hay nuevas bandas que estén hacienda el recambio de bandas como Sepultura, Pentegram, Vulcano, Torture Squad? Qué bandas de la nueva escuela nos pueden mencionar, que estén sorprendiendo por su gran propuesta?

CASTOR: "¡La escena brasileña está creciendo cada vez más! Muchas bandas vienen haciendo un gran trabajo como Krisiun, Nervosa, Nervochaos, Lacerated and Carbonized por todo el mundo! ¡Estamos orgullosos de los headbangers brasileños y de las bandas!"

MAY: "Pentagram y Nervochaos estuvieron compartiendo giras juntos, y Nervochaos también estuvo de gira por América del Sur y Asia junto con Krisiun. El metal latinoamericano siempre produjo material de alto nivel, y durante nuestra gira también dividimos escenario con bandas muy buenas, e incluso las más jóvenes ya demuestran un hermoso trabajo. En Colombia el Black Metal sigue muy fuerte, y pude notar que en Perú hay muchas bandas buscando contar y rescatar su pasado ancestral mezclando la música metalica con la folclorica. Agencias de giras como No Class ha contribuido para que las bandas de América del Sur estén insertadas en giras así como se hace en Europa, y es una gran conquista saber que se puede planear eso en nuestro continente, espero que la escena suramericana se sienta profesional y que se fortalezca cada vez más el circuito de conciertos y festivales."

HL: Qué consejo les darían a los chicos que están pensando en formar una banda y que aún no conocen lo bueno y lo malo que tendrán que enfrentar, para poder subsistir en esta escena?

CASTOR: "Sigan sus propios caminos, sean honestos con su música y dediquen su vida por eso! It's long way to the top if you wanna rock and roll!( AC/DC)."

MAY: "Usted debe determinar hasta donde quiera que su música te lleve. Hay una gran diferencia entre hacer música por hobbie y vivir para su música, que es lo que el Torture Squad y tantas otras bandas que citamos aquí hacemos. Esto siempre exigió mucho esfuerzo y compromiso de nosotros, y principalmente persistencia para no abatirnos ante las dificultades."

HL: El año 2017 bandas íconos del death y thrash metal mundial lanzaron nuevos albums de estudio… Fue un gran año para el Metal? Que albums de bandas Latinas pueden destacar?

MAY: ""Nictophylia" del Nervochaos"

HL: Chicos antes de terminar, le agradecemos por su tiempo, algún mensaje que deseen enviar a sus fans y seguidores de Headbangers Latinoamerica?

CASTOR: "Sigue apoyando al metal y sé fuerte en lo que crees! Somos Torture Squad que representa lo Metal latino en todo el mundo! Gracias hermanos!"

MAY: "Esta gira esta siendo una gran oportunidad de encontrar a los fans de metal extremo de América del Sur! ¡Vengan a los conciertos y compartan esta gran eenergía que mueve el Torture Squad hace 25 años! Gracias a todos."

Entrevista realizada por Manu Quiróz.

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