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ENTREVISTA CON LA BANDA SONS OF APOLLO

Derek Sherinian apenas requiere una presentación. Derek ha tocado con KISS, Alice Cooper, Zakk Wylde, Dream Theater, Billy Idol, Slash y muchos otros músicos increíbles. Escuché por primera vez sobre Derek de su trabajo con Dream Theater en el álbum "Falling into Infinity", y desde entonces se ha convertido en uno de mis tecladistas favoritos. Tras su partida de Dream Theater, Derek ha dirigido o participado en varios proyectos exitosos, como Planet X, Black Country Communion y varios álbumes en solitario que presentan trabajos de algunos de los músicos más talentosos del mundo.

El nuevo proyecto de Derek, Sons of Apollo, que acaba de lanzar su album debut "Psychotic Symphony", el pasado mes de octubre del 2017. Presentando a Mike Portnoy (Flying Colours, The Winery Dogs, Transatlantic, ex-Dream Theater) en la batería, Ron 'Bumblefoot' Thal (ex-Guns N 'Roses, Art of Anarchy) en la guitarra, Billy Sheehan (The Winery Dogs, Mr. Big) en el bajo, y Jeff Scott Soto (Trans-Siberian Orchestra, ex-Journey) en la voz, la banda promete ser técnicamente increíble en vivo, oportunidad que tendremos de disfrutar este mes de abril, cuando Sons Of Apollo pise suelo latinoamericanao.



HL: Un placer hablar contigo Derek! En primer lugar, me imagino que reunir un grupo de músicos que posean un talento tan increíble no fue solo una ocurrencia aleatoria, ¿ha sido este un tema de conversación durante mucho tiempo?

DEREK: “Mike y yo hemos estado hablando de formar una banda durante unos cinco años hasta que finalmente se dió el año pasado. Nos movimos muy rápido, Billy Sheehan fue nuestra primera y única opción para tocar el bajo, Mike trajo a Ron 'Bumblefoot' Thal y me sorprendió su talento. El primer día que lo conocí fue en el primer día en el estudio... escribiendo y grabando. Estábamos trackeando mientras componíamos en el lugar, ¡lo cual fue muy emocionante! Luego, agregas la combinación de hacerlo con alguien en un instrumento primario que nunca has visto antes y mucho menos has tocado con él... fue como conocer al hermano perdido hace mucho tiempo que no había conocido en 50 años y luego estábamos recuperando el tiempo perdido en esos 10 días.

Creo que se nos ocurrió un álbum increíble en ese período de 10 días. Los días siguientes, Mike y yo trabajamos con Jeff Scott Soto para terminar las líneas vocales de la melodía y luego todos hicimos nuestras sobregrabaciones individuales en nuestros estudios, dando los toques finales y luego terminamos en agosto. ¡Todos los que han escuchado este disco lo han llamado una obra maestra y no puedo discutir eso! ¡Estoy emocionado por tocarlo en vivo en Sudamérica!”

HL: ¿Cómo te sentiste al reunirte con Mike después de todos estos años? ¿Como en los viejos tiempos?

SONS2DEREK: "¡Como en los viejos tiempos! Era como si no hubiera pasado un día. Siempre hemos tenido una química personal tan fuerte y fue genial. Él tiene una gran energía y pasión por la música y por la banda y me encanta tener un compañero que tenga la misma intensidad."

HL: Desde que SONS OF APOLLO llegó a la vanguardia, ha sido acuñado instantáneamente como un supergrupo. ¿Eso agrega un nivel extra de presión?

DEREK: “No realmente, solo hacemos lo que hacemos. Quiero decir, las etiquetas son etiquetas, en cierto sentido, es un supergrupo como los superhéroes de Marvel, los Vengadores. Hay una diferencia en el estilo y el sonido además de ser virtuoso y cuando nos juntamos colectivamente hemos descubierto una manera de mezclar y complementar las fortalezas de todos y asegurarnos de que se utilizaran en este disco y creo que todo el mundo realmente brilla en su propia luz.”

HL: Me imagino que se presentaron muchas ideas para este primer álbum. ¿Esto provocó un gran debate o todos parecían estar de acuerdo en el mismo tipo de dirección para SONS OF APOLLO?

DEREK: "Mike y yo fuimos los productores del disco y solo tuvimos 10 días en el estudio.Tuvimos algunos puntos de partida que traje y que trajo Bumblefoot. Una de las primeras cosas que debatí con Mike fue la trilogía del Dios del Sol y él lo escuchó y dijo que era perfecto ya que no necesitamos agregarle más composición y ¡pensó que debería abrir el registro! Así que estaba muy feliz de que le gustara tanto esa canción. Es un abridor extremadamente fuerte."

HL: "Psychotic Symphony" a veces me recuerda "A Change of Seasons" o "Falling into Infinity". ¿Utilizaron alguna idea de cuando tú y Mike estuvieron en Dream Theater?

DEREK: "No, todo ha sido escrito en el último año."

HL: El león y el águila en la obra de arte parece simbolizar a Mike y a ti para mí. ¿Estás de acuerdo? ¿A quién se le ocurrió la idea de un título de álbum "Psychotic Symphony" y la obra de arte?

DEREK: "Originalmente era dos leones, pero sugerí el águila. Mike estuvo a cargo del concepto de portada, y el título del álbum es de una de las letras de Jeff de "Lost In Oblivion"."

HL: Todos los miembros de Sons of Apollo tienen otras bandas o proyectos. Parece difícil recopilar todas las prioridades de los miembros en esta banda, ¿verdad? ¿Cómo planean dirigir esta banda?

DEREK: "Sons of Apollo tiene la oportunidad de ser más grande que cualquier cosa que hayamos hecho individualmente. Todos los miembros han hecho de esta banda una prioridad, y haremos una gira mundial completa este 2018."

SONS3HL: Obviamente no es extraño que hayas trabajado con "supergrupos". ¿Qué es diferente ahora de Platypus, Black Country Communion, Planet X, particularmente cuando se trata de dinámicas y relaciones de banda?

DERECK: "En este momento Sons of Apollo es exactamente lo que quiero jugar. Es la combinación perfecta de rock and roll, hard rock y chops progresivos. Personalmente, Mike y yo tenemos una historia de 20 años, volvimos juntos en 2012 cuando hicimos PSMS con Billy Sheehan y Tony Macalpine. Tenemos una fuerte química personal y musical, y decidimos que queríamos hacer algo con un vocalista en algún momento en el futuro. Así que aquí estamos aquí con Sons of Apollo, realmente queríamos tocar con Billy Sheehan en el bajo, y Mike trajo a Bumblefoot y Jeff Scott Soto, quienes pensamos que eran perfectos para nosotros. Y lo increíble de Sons of Apollo es que somos como los Avengers de Marvel: todos son superhéroes en su instrumento, todos tienen un sonido y un estilo muy distintos, y cuando nos juntamos, ¡simplemente explota! Y puedes escuchar Psychotic Symphony."

HL: ¿Qué le puedes decir de Sons of Apollo, al experimentado fanático del metal progresivo que está acostumbrado a Dream Theater, Symphony X y Fates Warning?

DEREK: "Aquí está la diferencia entre nosotros y las otras bandas que mencionaste: tenemos pedigrí de pulpo. Ese es un pedigrí de rock serio que se adentra en nuestro sonido. Y eso es algo que no puedes descargar y obtener: lo tienes o no lo tienes. Y entonces, esa es la diferencia. Somos rockeros pero tenemos chops enfermos, tan enfermos como cualquiera de las bandas que mencionaste."

HL: Una tendencia común en el negocio de la música hoy en día es que bandas de un calibre similar realicen giras conjuntas o giras co-headlining, como Scorpions y Megadeth, Deep Purple y Alice Cooper, Anthrax y Accept. ¿Con qué bandas crees que Sons of Apollo podría viajar?

DEREK: "Ya sabes, esa es más una pregunta para Mike Portnoy, porque él escoge las bandas, pero creo que Sons of Apollo sería muy adecuado para un paquete turístico como ese y también para hacer nuestros propios shows. Creo que esa es también mi decisión: hacer una mezcla de los dos. Sería genial estar en una gran gira con Judas Priest o Iron Maiden, y también sería genial estar en una gira de varios paquetes. Pero como verán aquí estamos, apunto de subirnos a un avión y viajar rumbo hasta el fin del mundo."


HL: Las letras de las canciones de su album debut, hablan de luchas y peleas, pero con un borde audaz y positivo para ellos. ¿Quién escribió las letras para el debut, y hubo alguna aportación tuya y de Mike también en las letras?

DEREK: "Jeff Scott Soto escribió la mayoría de las letras, y se me ocurrió un par de títulos de las canciones. Jeff hizo todo el trabajo pesado de la letra. Hice muchas de las melodías vocales, y Mike también hizo ambas cosas. Entre los tres, realmente queríamos asegurarnos de que las voces y las líneas de melodía fueran tan fuertes como las pistas de música que habíamos grabado antes. Hubo mucha presión sobre Jeff, pero lo superamos y creo que suena increíble en este disco. Por primera vez realmente vemos a Jeff Scott Soto brillar con una gran banda detrás de él."

HL: ¿Qué planean tocar en vivo, aparte de las canciones del debut? ¿Alguna opción inusual para el set{list que puedas compartir? Ya tocaron "Burn" de Deep Purple y "The Cradle Will Rock" de Van Halen... ¿podemos esperar que se toquen más canciones de rock clásico?

DEREK: "Para los shows en vivo, definitivamente tocaremos nuestro disco, pero tendremos que complementarlo con otras canciones. Lo resolveremos cuando lleguemos allí. De nuevo, ese es otro departamento de Mike Portnoy. Siempre ha hecho los set-lists, la secuencia y el álbum de arte y todo ese tipo de cosas para todas sus otras bandas. Estoy seguro de que lo resolverá y será increíble."

HL: Derek te agradecemos por el tiempo en responder a nuestras preguntas... ¿Algún mensaje que desees enviar a los fanáticos latinos, que los irán a ver este mes de abril?

DEREK: "He tocado allí durante los últimos 20 años, tal vez incluso más, y siempre pensé que las multitudes sudamericanas son las más divertidas: muy ruidosas y conocen su música. ¡Nos vemos pronto!"

Entrevista realizada por Jesús Córdoba.

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